Manchester City consolida su segundo puesto antes del Bernabéu

El Manchester City (2º) dio un gran paso hacia la conquista del subcampeonato esta temporada en la Premier League tras vencer 1 a 0 en su visita al Leicester (3º), su principal rival por el segundo puesto, este sábado en la 27ª jornada.

El brasileño Gabriel Jesús fue el autor del único tanto del partido en el King Power Stadium, ya en el minuto 80. No falló en un mano a mano ante el arquero local, tras una asistencia con un toque de clase de su compañero argelino Riyad Mahrez.

En el 62 había fallado un penal para el City el argentino Sergio Agüero.

"Los porteros son buenos también, pero el próximo penal lo tenemos que marcar", dijo el entrenador del City, Josep Guardiola, destacando la mala racha de aciertos que tiene su equipo en las penas máximas.

Esta victoria hace que el Manchester City se distancie con 7 puntos más que el Leicester, una diferencia que comienza a ser importante.

En cualquier caso, la lucha por el título parece una quimera para el City, ya que quedó todavía a 19 puntos del líder, el Liverpool, que el lunes recibe en Anfield al West Ham (18º) con la posibilidad de volver a colocarse a 22 puntos.

Con un balance de 25 triunfos y un empate en 26 partidos ligueros disputados, el Liverpool está siendo imparable este curso en el campeonato inglés, por lo que no parece posible que se venga completamente abajo en la recta final.

La victoria de este sábado tiene importancia especialmente en el aspecto anímico para el equipo de Josep Guardiola, antes de visitar el miércoles al Real Madrid en la ida de octavos de final de la Liga de Campeones.

"Vamos a jugar contra los reyes de la competición. Intentaremos disfrutar y hacer nuestro partido", afirmó el técnico catalán sobre esa inminente visita a Madrid.

Desde que el viernes de la pasada semana el City conoció que la UEFA le sancionaba con dos temporadas (2020-2021 y 2021-2022) sin poder jugar las competiciones europeas, el City ha encadenado dos triunfos, ya que el miércoles de esta semana había ganado en el Etihad Stadium al West Ham.

- Lampard vence a 'Mou' -

En el otro partido estrella del sábado en Inglaterra, el discípulo superó al maestro. El Chelsea (4º) de Frank Lampard consiguió los tres puntos (2-1) ante el Tottenham (5º) de José Mourinho, en un derbi clave en la lucha por la zona Champions.

Los 'Blues' se impusieron a un rival directo, al que dejan a cuatro puntos en la clasificación.

El delantero francés Olivier Giroud abrió el marcador para los suyos con un buen zurdazo desde dentro del área (15), replicado en el comienzo del segundo tiempo por el español Marcos Alonso (48) con un gran tiro raso.

El autogol del defensa 'blue' Antonio Rüdiger (89) añadió emoción a los compases finales del encuentro, pero la formación de Mourinho no pudo lograr la igualada.

Con esta derrota, los 'Spurs' cierran una mala semana, en la que cayeron 1-0 el miércoles en Londres ante el RB Leipzig, en la ida de los octavos de final de la Champions, y perdieron por lesión al atacante surcoreano Son Heung-Min, que se une a la baja de su delantero estrella Harry Kane.

No obstante, la quinta posición que ocupan actualmente equivale por el momento a un billete para la próxima Liga de Campeones, en caso de que se mantenga la suspensión de dos años fuera de competiciones europeas al Manchester City, por incumplimiento del 'fair play' financiero.

El Tottenham suma 40 puntos, los mismos que el Sheffield United (6º) tras su empate 1-1 contra el Brighton, y podría ser adelantado esta jornada por el Manchester United (7º, 38 unidades), que juega el domingo contra el Watford.

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