El 'mosquito' Dembélé buscará picar ante el Chelsea

Su precio y las lesiones le han cortado las alas, pero el 'mosquito' Ousmane Dembélé espera poder volver a picar con el Barcelona el miércoles en la vuelta de octavos de final de la 'Champions' contra el Chelsea.

Al firmar por el Barcelona en agosto pasado por 105 millones de euros más 42 en variables, Dembélé cambió de dimensión: tras el Rennes, el club donde se formó, y el Dortmund, donde saltó a primera plana, el joven extremo francés esperaba explotar definitivamente en España.

Pero a sus escasos 20 años, no es fácil asumir este nuevo estatus para el segundo futbolista más caro del fútbol español, por detrás de su nuevo compañero de equipo Philippe Coutinho (160 millones de euros, incluidas variables).

Tampoco es fácil sustituir al delantero brasileño Neymar, que se marchó al París SG, dejando su número 11 a 'Dembouz'.

El día de la presentación del francés, el Camp Nou abucheó a la directiva del club, entonces sacudida por la salida de "Ney", y la imagen de un Dembélé impresionado, fallando sus primeros toques en el césped del Camp Nou, dio la vuelta a las redes sociales.

- Cuestionado -

Lo que siguió después no arregló las cosas: en su tercer partido, el 16 de septiembre en Getafe, Dembélé se lesionó en una arrancada y estuvo tres meses y medio de baja. Y justo después de su vuelta en enero, una recaída lo tuvo otro mes ausente.

A estas alturas de temporada, el balance del joven internacional francés es raquítico: sólo ha jugado 11 partidos oficiales, ha logrado cuatro asistencias y ningún gol. Sobre todo, lastrado por la presión, Dembélé ha multiplicado fallos, errores en regates...

"Quizás en momentos determinados tiene que afinar en la decisión final, pero bueno, tiene 20 años, y son cosas que con el tiempo se van afinando", lo defendió su técnico, Ernesto Valverde.

Elogiado por su timidez e integración discreta en el vestuario a su llegada, este perfil bajo parece haberse vuelto contra el francés y los medios catalanes se preguntan sobre sus escasos progresos con el idioma y su modo de vida.

A finales de febrero, la excursión de Dembélé a Marrakech, en Marruecos, sorprendió en España, sobre todo porque el Barça se preparaba esa semana para un largo desplazamiento a Las Palmas (1-1), en Canarias.

También ha sido cuestionado por su alimentación, a pesar de que Valverde ha desdramatizado este asunto dietético. "Dembélé o muchos otros jugadores contratan gente de confianza, nutricionistas que les ayudan", subrayó Valverde.

- Muestra su mejor cara -

Desde hace un mes, Dembélé encadena ya partidos y buen rendimiento, el mejore el sábado pasado en Málaga (2-0), con una asistencia para Coutinho.

Valverde no deja de mostrar su confianza en el francés, que aporta un perfil diferente a su plantilla: el de un regateador ambidextro, un extremo puro capaz de estirar las defensas a lo ancho.

"Lo bueno es que siempre se enfrenta al rival, siempre va a por el contrario", dijo el técnico, añadiendo que "nosotros necesitamos gente así, que encare, que se pueda ir por velocidad, que se desmarque".

El miércoles en el Camp Nou, el francés inicia una auténtica contrarreloj con vistas al Mundial de 2018 (14 junio-15 de julio), que espera disputar con los 'Bleus': necesita una gran actuación la víspera de la lista del seleccionador Didier Deschamps para los partidos amistosos de finales de marzo.

El Barcelona también necesita de un paso adelante de su fichaje: en la Liga de Campeones, Coutinho no puede jugar y el capitán Andrés Iniesta es duda.

Los azulgranas que buscan sus undécimos cuartos de final de 'Champions' consecutivos, deben además tener cuidado con este Chelsea, cuyo delantero Willian estrelló dos balones en los palos antes de marcar en la ida (1-1).

El 'mosquito' Dembélé sabe lo que tiene que hacer: volver a ser el delantero rápido e irresistible para volver a picar.

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