Libertad a octavos de Libertadores al derrotar 3-1 a The Strongest en La Paz

El paraguayo Libertad clasificó a los octavos de final de la Copa Libertadores 2018 al imponerse 3-1 al boliviano The Strongest en lance disputado este jueves en el estadio Hernando Siles de La Paz, resultado que simultáneamente dejó fuera de competencia al cuadro andino.

El primer tanto fue anotado a los 21 minutos por Oscar 'Tacuara' Cardozo, que conectó un centro servido desde derecha por Antonio Bareiro, en el primer contragolpe generado por los visitantes.

Al inicio del segundo tiempo, The Strongest marcó la igualdad mediante Raúl Castro, quien lanzó un fuerte disparo desde fuera del área que se clavó en el ángulo derecho del portero Rodrigo Muñoz. En la agonía del partido (85), Antonio Bareiro anotó la victoria en un contragolpe letal. La cereza sobre el pastel la puso de nuevo Cardozo a los 90+1 minutos de tiro penal.

Libertad encabeza el grupo con 12 puntos, seguido de Atlético Tucumán de Argentina con 9 unidades y el uruguayo Peñarol con 6. En el fondo aparece The Strongest con 3 puntos.

La última jornada del Grupo 3 se jugará el 17 de mayo, cuando Libertad reciba en Asunción a Atlético Tucumán y Peñarol sea anfitrión del eliminado The Strongest.

- El 'Tigre' murió peleando -

The Strongest arrancó pisando el acelerador a fondo con dos propósitos evidentes, ganar el lance y anotar la mayor cantidad posible de goles. En ese afán, lanzó toda su artillería sobre el arco de la visita.

En los diez primeros minutos del partido, la presión alta ejercida por el plantel aurinegro generó tres jugadas con peligro evidente de gol, generadas por Rudy Cardozo, Pablo Escobar y Cristian Novoa, respectivamente, que el golero Rodrigo Muñoz se encargó de desbaratar con meritorias atajadas que lo erigieron en una muralla que impidió las anotaciones del rival.

The Strongest manejaba la pelota con solvencia, cerrando los espacios para el desplazamiento paraguayo que sostenía firmemente el partido en el fondo de la zaga.

Cuando el local ejercía mayor dominio, Libertad ensayó a los 21 minutos su primer contragolpe, con un incisivo desborde de Antonio Bareiro que proyectó un centro sobre el corazón del área que cacheteó Oscar 'Tacuara' Cardozo, ante una falsa salida del golero Daniel Vaca, que volvía de una prolongada lesión, para anotar el primer tanto.

El tanto cayó como balde de agua fría sobre los atigrados, que tardaron en reaccionar, mientras crecía la presencia futbolística de los paraguayos que destacaba por la precisión en las entregas.

Lentamente, The Strongest fue recuperando, pero sin alcanzar ni la lucidez ni la claridad mostrada en los primeros instantes del lance. Libertad manejaba acertadamente el repliegue, achicando espacios ante un equipo atigrado donde sus principales figuras, como Pablo Escobar, carecían de inspiración para abrir algún resquicio en la zaga del plantel 'repollero?.

Al inicio del segundo tiempo (47), llegó el empate de The Strongest, a través del Raúl Castro, que desde fuera del área lanzó un misil inatajable sobre el pórtico de Rodrigo Muñoz, que se estiró inútilmente.

Los locales volvieron a poner a los visitantes contra las cuerdas, ejerciendo presión sobre todos los puntos del terreno de juego. Sin embargo, también dejaron algunos resquicios que los paraguayos trataron de aprovechar. Uno de ellos, un pase en profundidad que conectó Antonio Bareiro y que el arquero Daniel Vaca logró desviar.

Los nervios traicionaron al plantel dirigido por el venezolano César Farías que necesitaban no sólo un triunfo sino una buena diferencia de goles para alimentar su esperanza de pasar a la prósima fase del torneo continental.

Pese a su repliegue, la visita mostró su peligrosidad en reiteradas oportunidades y en las postrimerías del lance, 85 minutos, Antonio Bareiro anotó el segundo tanto en un letal contragolpe.

En tiempo suplementario (90+1) Cardozo volvió a marcar, esta vez mediante tiro penal, sellando la victoria paraguaya.

Concluido el lance, la afición expresó su molestia con el resultado arrojando objetos sobre los jueces del partido e impidiendo su salida a los camarines, hasta que fueron escoltados por la policía.

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