River Plate, invicto, a octavos de Libertadores al vencer a Santa Fe

El talento de un hombre de 1,67 metros de estatura guió anticipadamente a River Plate a los octavos de final de la Copa Libertadores. Los argentinos vencieron en Bogotá 1-0 a Independiente Santa Fe, cuyo futuro en el torneo ahora está en Brasil.

Guiado por una noche sobresaliente del mediocampista colombiano Juan Fernando Quintero, el equipo rioplatense mantuvo su invicto en el torneo internacional y conservó el liderato del Grupo 4 tras un tanto de Lucas Pratto (23).

El cuadro de Marcelo Gallardo llegó a 11 unidades, mientras que los cardenales, que ajustaron su primera derrota en esta edición de la Copa, se quedaron parcialmente en la tercera casilla con 4 puntos.

La segunda posición la ocupa Flamengo de Brasil con 6 y la última el Emelec ecuatoriano con 1. Ambos elencos se enfrentarán el 16 de mayo en Rio de Janeiro. Una victoria de los rojinegros elimina a colombianos y ecuatorianos.

En caso de un empate o victoria del cuadro 'eléctrico', el último cupo del cuadrangular se definirá el 23 de mayo, cuando Santa Fe visite a Emelec en Guayaquil y Flamengo a River en Buenos Aires.

- La mano del "Muñeco" -

Gallardo sorprendió con su alineación. El "Muñeco" utilizó una línea de tres defensas y dos carrileros para neutralizar la fortaleza de los locales por las bandas. Lo logró, pues redujo el arma santafereña a centros con destino a las cabezas de los centrales bonaerenses.

Además, asombró con la titularidad del talentoso Quintero en reemplazo del delantero uruguayo Rodrigo Mora. El atacante de menos pero el volante de más le dio control en la mitad de la resbalosa cancha de El Campín de la capital colombiana.

En pies y cabeza de Quintero los argentinos hallaron una fábrica de opciones de gol.

De sus botines, solo en la primera parte, salieron un tiro libre que despejó Robinson Zapata y dos asistencias de terciopelo, una de ellas que terminó en la anotación de Pratto, la segunda en la competición, en un mano a mano con el guardameta cafetero.

A la magia del pequeño jugador de la banda cruzada ayudó un planteamiento táctico deficiente de los locales. Santa Fe sintió la falta de un técnico de experiencia.

Agustín Julio, un referente del club, tomó de forma interina el cargo tras la salida intempestiva del uruguayo Gregorio Pérez a principios de abril.

- Acordeón averiado -

Por momentos, el equipo del exportero pareció un acordeón averiado: se desplegaba con rapidez cuando iba al ataque, pero no lograba la misma velocidad para plegarse en defensa.

Su deficiencia obligó a que al minuto 33 ya se hubiera gastado una sustitución en pro de defender su invicto (tres triunfos y cinco empates desde la segunda fase) y mantener mejores chances de clasificar a octavos.

El ingreso de Sebastián Salazar por un flojo Armando Vargas, un mediocampista de ideas que esta vez estuvieron ausentes, le dio más equilibrio a los cardenales.

Incluso al minuto de su entrada sacudieron, con un centro de costado, el arco del imbatible Franco Armani tras un cabezazo de Baldomero Perlaza que el portero argentino rechazó con clase.

En la primera parte la sustitución igualó cargas, pero en los 45 minutos finales volcó la balanza a favor de los anfitriones, que por momentos parecieron reparar el acordeón averiado.

Con más garra que fútbol, Santa Fe heló el corazón de Armani en tres ocasiones.

En la primera (53), el capitán William Tesillo mandó, de cabeza, un balón cerca del palo izquierdo del argentino. En la segunda (58), una volea de John Pajoy rozó el ángulo superior derecho del "1" visitante.

Y faltando veinte minutos para el final, el goleador de la copa con ocho goles, Wilson Morelo, sacó un latigazo de derecha que la defensa rival desvió en la línea.

Julio realizó los correctivos tácticos tan evidentes en la primera media hora del juego que funcionaron para apagar a Quintero y a Gonzalo Martínez.

Pero fueron más grandes las limitaciones de un Santa Fe que ni en el campo ni en el banco halla fórmulas distintas al juego aéreo y el desborde, debilidades que ahora lo tienen cruzando dedos para que en Brasil resulte un marcador que lo deje con vida.

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