El indispensable Luiz Gustavo

"En el centro del campo o atrás, lo importante es que Luiz Gustavo juegue", dice Rudi Garcia sobre la piedra angular de este Olympique de Marsella. El talento y la experiencia del brasileño son muy valiosos de cara a la final del miércoles ante el Atlético de Madrid en la Europa League.

Los hinchas del Vélodrome le adoran y su entrenador tiene una confianza en él a prueba de bombas.

"Luiz es un jugador extremadamente inteligente, tiene cualidades técnicas y tácticas, e incluso físicas, por encima de la media. Es un jugador completo", destaca Rudi Garcia.

El técnico del Olympique, que ya quería fichar al brasileño cuando dirigía a la Roma, le describe como "un líder en el campo, por el ejemplo y por la comunicación, ahora ya no sólo comprende bien el francés, sino que se desenvuelve bien con él".

Es cierto que de manera frecuente se ve al hombre con bigote más célebre de Marsella dando instrucciones a sus compañeros más jóvenes, de Frank Anguissa a Maxime Lopez, a los que ha adoptado bajo su ala protectora.

Contra el Atlético, Rudi Garcia podría contar con Luiz Gustavo en el centro de la defensa, en tándem con Adil Rami, sobre todo si Rolando, que arrastra problemas en un gemelo, no está al nivel para jugar. También podría formar parte de una defensa a tres.

- La fuerza colectiva -

"Tiene tiempo, es joven, pero podrá terminar como defensa central y jugar así hasta los 41 años", vaticina Rudi Garcia.

Luiz Gustavo es el jugador más utilizado esta temporada por Rudi Garcia, con 55 partidos. Acabará la temporada con gran desgaste físico, pero el viernes tuvo descanso ante el Guingamp (3-3) en la Ligue 1 francesa, al estar suspendido.

Además de sus inmensas cualidades como jugador, Rudi Garcia confía mucho en él por su experiencia. Con 30 años, este internacional brasileño en 41 ocasiones (que se ha quedado fuera de la lista de Tite para Rusia-2018) destila sangre fría y eso se contagia al grupo.

"No tengo la receta para estar relajado. Pediré consejo a Luiz Gustavo", dijo por ejemplo Bouna Sarr.

Luiz Gustavo puede por ejemplo explicar cómo se gana una gran final, después de conquistar la Liga de Campeones con el Bayern de Múnich en 2013.

No ha dudado en comparar la mentidad de Bayern y Marsella: "Creo mucho en la fuerza colectiva de este grupo, cuando ganamos la Liga de Campeones con el Bayern esa era nuestra mayor cualidad, importaba poco quién jugara".

- La canción de Luiz Gustavo -

¿Qué hay que hacer entonces para ganar una final como la del miércoles?

"Lo más importante es estar tranquilos, hacer lo que haces habitualmente", responde el jugador nacido en Pindamonhangaba, en el estado de Sao Paulo.

A sus compañeros de equipo les ha dicho que "hay que disfrutar, uno no siempre está disputando una final así".

Pronuncia esas palabras con su voz aguda y cantarina, que hace sonreír a menudo a los periodistas y a sus compañeros de equipo.

En el Atlético están más que avisados del talento de Luiz Gustavo y especialmente un hombre, su compatriota Filipe Luis, le conoce bien.

"Luiz Gustavo es un gran amigo mío. Es un líder, sabe jugar en los grandes equipos y sabe ir a buscar títulos", avisa.

En el estadio Vélodrome, los aficionados tienen incluso una canción para él, utilizando la melodía de "Freed from desire", de Gala: "Luiz Gustavo, de Marsella a Janeiro". Él es más bien de Sao Paulo, pero los hinchas marselleses se permiten esa pequeña licencia artística.

El jugador brasileño se muestra agradecido al cariño que recibe desde la grada: "Gracias por este reconocimiento, pero no soy más importante que mis compañeros".

Esta temporada se ha revelado no sólo importante, sino indispensable.

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