Héctor Cúper, el argentino que resucitó a los faraones

De rasgos aparentemente serios, cierto aire orgulloso, y esquiva sonrisa en público, el entrenador argentino Héctor Cúper espera recorrer un largo camino al frente de Egipto en el Mundial-2018, al que regresan los 'Faraones' tras 28 años de ausencia.

"La máxima ambición de la selección nacional es ganar una competencia, ¿por qué no?", lanzó el técnico, normalmente precavido y mesurado, en su última conferencia de prensa, dedicada a los preparativos para la Copa del Mundo.

Figura esbelta, de pelo corto y plateado, el argentino de 61 años tomó el mando del combinado africano en marzo de 2015.

Sus decisiones técnicas suelen ser criticadas por los hinchas que, entre calada de shisha y sorbo de té, protestan enérgicamente frente a las pantallas de televisión en bares abarrotados las noches de partido.

Tanto la televisión como en la prensa, los analistas deportivos opinan que el exzaguero ha convertido a Egipto en un equipo excesivamente defensivo.

Cúper, sin embargo, conquistó los corazones egipcios al devolver a los 'Faraones' a la vanguardia de la escena futbolística internacional.

Primero en febrero de 2017, Mohamed Salah y compañía llegaron por primera vez a la final de la Copa Africana de Naciones en Gabón, tras varios años de ausencia de la competencia, aunque acabaron perdiendo 2-1 con Camerún.

Algunos hablan de una "maldición Cúper", que consistiría en llegar a la final sin ganarla. En su historial como entrenador en España, Cúper perdió con el Mallorca la final de la Copa del Rey de 1998 ante el Barcelona y la de la Recopa un año después ante la Lazio.

Misma experiencia con el Valencia, donde alcanzó dos veces la final de la Liga de Campeones, pero el título se lo negaron el Real Madrid en 2000, y luego el Bayern Múnich en 2001.

También acabó segundo en la liga italiana 2002/2003 con el favorito Inter de Milán, detrás de la Juventus.

"Mi experiencia en ligas europeas es muy mala", dijo en conferencia de prensa, evitando aconsejar a su delantero estrella, Mohamed Salah, quien ha batido varios récords de la Premier League.

Bajo la atenta mirada del argentino, fue Salah quien marcó los dos goles contra el Congo, que calificaron a Egipto al Mundial ruso.

También sobre él descansan las esperanzas de Cúper, deseoso de hacer vibrar los corazones egipcios este verano.

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