Los Diablos Rojos belgas amenazan el soñado debut mundialista de Panamá

El sueño de cuatro millones de panameños por el debut mundialista de su selección estará amenazado por Bélgica, un conjunto plagado de estrellas que aspira a convertirse en candidato al título en Rusia-2018.

Los modestos jugadores de Panamá han disfrutado "como niños con zapatos nuevos" de sus primeros diez días de estancia en Rusia, admitió el veterano Gabriel Gómez, pero llega la hora de la verdad, el debut en el Grupo G ante los 'Diablos Rojos', el lunes en Sochi a las 15H00 GMT.

Pese a su inexperiencia en estas lides, los panameños quieren seguir soñando y no renuncian a nada en una llave que comparten con Bélgica, Inglaterra y Túnez.

Para ello, el seleccionador Hernán Darío 'Bolillo' Gómez ha tirado de experiencia (será su quinta participación mundialista, la tercera como DT) y ha tratado de inculcar a sus jugadores unas consignas muy claras: orden táctico, concentración en las marcas, jugar como bloque y eficacia ante el arco contrario.

La falta de gol es uno de los problemas de Panamá, que desde que obtuviera su clasificación en octubre pasado sólo ha marcado dos tantos en los últimos seis partidos amistosos (cuatro derrotas y dos empates).

El trabajo de 'Bolillo' desde que está en Rusia no sólo ha sido futbolístico, sino también psicológico para evitar un exceso de presión y responsabilidad en sus hombres.

"El compromiso es grande, es difícil, el país está con nosotros, está ilusionado. Hay que trabajar mucho la mente, hay que estar muy tranquilos y, como se dice: cuerpo caliente, cabeza fría", afirmó este domingo ya desde Sochi.

Aunque días antes había admitido que "la goleada es una posibilidad", fue algo más cauto en la víspera.

"Cualquier cosa puede pasar. Digo muy claro que los favoritos son ellos, pero si nosotros tenemos un buen día también podemos sacar algo", deseó.

El técnico podrá contar con todos sus efectivos, incluido el volante José Luis Rodríguez, recuperado de los problemas musculares que le obligaron a entrenar al margen del grupo al comienzo de la semana.

Gabriel Gómez y Aníbal Godoy, los dos mediocentros, también sufren sobrecargas pero ninguno se perderá la cita.

- Construir un equipo -

Bélgica, de su lado, parte como gran favorito del grupo, por encima incluso de Inglaterra. Cuenta con un plantel lleno de estrellas (Hazard, De Bruyne, Courtois, Mertens, Lukaku, Kompany, etc), la mayoría de ellas en la exigente Premier League.

Pero su seleccionador, el español Roberto Martínez, tiene el reto de formar un equipo que funcione como tal y no como un cúmulo de individualidades, algo que no consiguieron sus predecesores en el cargo.

Su primera prueba será ante la humilde selección centroamericana, a años luz de la constelación de estrellas belga, pero de la que el seleccionador de Bélgica tampoco se fía.

"Espero a un equipo panameño muy fuerte porque para ellos es una oportunidad histórica, representar a tu país por primera vez en una Copa del Mundo. Es algo único. Mi preocupación es que nos veamos afectados por ello", expresó.

Las dudas de la preparación de Martínez estuvieron sobre todo en el centro de la defensa, por los problemas físicos de Vincent Kompany y Thomas Vermaelen, lo que ha obligado al técnico a viajar a Rusia con 24 jugadores, aunque finalmente no se harán alteraciones en el grupo. Ninguno, sin embargo, estará ante Panamá.

"Hemos tomado la decisión médica esta mañana de mantenerlo [a Kompany] en el grupo de 23 que había sido anunciado en un principio, por lo que no hay cambios", dijo Martínez.

Pese a todo, los belgas admiten que alcanzar al menos las semifinales del sorteo debería ser un 'objetivo mínimo'.

"Creo que tenemos más experiencia, hemos vivido mucho más y estamos más serenos. Siento que tenemos mucha determinación", expresó el arquero Thibaut Courtois.

- Probables alineaciones:

Bélgica: Courtois - Vertonghen, Boyata, Alderweireld - Meunier, Witsel, De Bruyne, Carrasco - Mertens, Eden Hazard - Lukaku. DT: Roberto Martínez

Panamá: Penedo - Amir, Escobar, Torres, Davis - Gómez, Godoy, Cooper, Bárcenas, Rodríguez - Blas Pérez. DT: Hernán Darío Gómez

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