Duelo entre Inglaterra y Bélgica por el liderato del grupo

Inglaterra y Bélgica, ya clasificadas para los octavos de final, se enfrentan el jueves en Kaliningrado a las 18h00 GMT en un partido que decidirá quién se queda con el liderato del Grupo G del Mundial-2018.

Ambas selecciones están empatadas a puntos y a goles, pero los ingleses lideran el grupo por la diferencia de amonestaciones al contar con una tarjeta amarilla menos que los belgas (2 frente a 3).

El ganador del partido se hará así con el liderato del grupo, pero un empate podría hacer depender la primera plaza del que reciba menos tarjetas amarillas.

Será la tercera ocasión en que ambas selecciones se midan en unos Mundiales, pero con la clasificación en el bolsillo, las dos podrían tomárselo con calma.

- Reservar jugadores -

"Queríamos clasificarnos y lo hemos hecho. Pero hay jugadores que tienen tarjetas amarillas y no sería profesional colocar a esos jugadores en una posición de riesgo", afirmó este miércoles el seleccionador de Bélgica, el español Roberto Martínez.

"Algunos han jugado partidos muy disputados a las 15h00 en Moscú o en Sochi con humedad, así que es muy importante para nosotros proteger a nuestros jugadores y tenerlos en las mejores condiciones para los octavos", añadió dejando entrever que podría hacer rotaciones.

No obstante, rechazó que tenga que ver con el hecho de que el que quede segundo de la llave podría tener un recorrido más favorable que el ganador.

"Hay jugadores que han merecido jugar el Mundial. Creo realmente en la posibilidad de los 23 jugadores de contribuir al equipo", insistió.

El que acabe primero del Grupo G podría tener que cruzarse, en caso de pasar de octavos, con Brasil en cuartos de final.

"Queremos realmente ganar el partido. Eso significaría que acabaríamos primeros y que podremos ir lejos. Queremos desarrollar una mentalidad ganadora así que no puedo imaginar una situación que no sea fiel a lo que hemos intentado construir desde hace dos años", dijo este miércoles el seleccionador inglés, Gareth Southgate.

- Enfrentamiento de conocidos -

Será un choque entre dos selecciones cuyos jugadores se conocen bien, ya que muchos de los belgas, como el propio Fellaini, Lukaku, Eden Hazard o el central Toby Alderweireld juegan en la Premier League inglesa.

"Antes del torneo, en el vestuario del Tottenham, donde coinciden varios internacionales belgas e ingleses, nos preguntábamos quién iba a ganar este partido", contó el defensa belga.

Tras sendas goleadas a Panamá (3-0) y Túnez (5-2), los belgas tendrán que seguir desplegando su mejor juego ante una Inglaterra que, como ellos, lleva dos victorias en dos partidos, una de ellas también por un abultado 6-1 a Panamá.

El inglés Harry Kane, máximo anotador del Mundial hasta el momento con cinco tantos, tendrá la ocasión de seguir sumando, con el aliciente de que Lukaku, segundo mejor artillero con cuatro junto a Cristiano Ronaldo, podría no estar sobre el terreno de juego.

Los ingleses no han podido empezar de mejor manera este Mundial, tras las desilusiones sufridas en los últimos años en grandes torneos, y aspiran a seguir así.

"Sabemos que Bélgica es un rival duro y necesitaremos hacer nuestro mejor juego para conseguir la victoria" y "mantener la racha" de triunfos, afirmó el portero inglés, Jordan Pickford.

Equipos probables:

Inglaterra: Pickford - Walker, Stones, Cahill - Trippier, Loftus-Cheek, Dier, Delph, Rose - Sterling, Kane. Seleccionador: Gareth Southgate.

Bélgica: Courtois - Dendoncker, Boyata, Vermaelen - Chadli, Dembélé, Fellaini, Januzaj, Tielemans - T. Hazard, Batshuayi. Seleccionador: Roberto Martínez (ESP).

Árbitro: Damir Skomina (SVN)

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