Fellaini, un belga muy 'British'

Fue pionero junto a Vincent Kompany en la nutrida colonia de la generación belga actual en la Premier League: Marouane Fellaini se enfrentará el jueves a Inglaterra, en la lucha por el liderato del Grupo G del Mundial-2018, en un partido entre jugadores que se conocen muy bien.

Con diez temporadas y 333 partidos con las camisetas del Everton y del Manchester United, Fellaini será casi el jugador más 'British' sobre el césped de Kaliningrado.

"El más inglés, no", puntualizó en una conferencia de prensa. "Pero hace mucho tiempo que estoy allí, conozco muy bien el campeonato inglés y a todos los jugadores", señaló.

Desembarcó en Liverpool en 2008 para jugar en el Everton, procedente del Standard de Lieja, coincidiendo con el fichaje de Vincent Kompany por el Manchester City. Esos dos belgas se convertían entonces en dos elementos curiosos en el paisaje del fútbol inglés.

Diez años más tarde, los 'Diablos Rojos' se mueven por el fútbol inglés como en casa.

"Después de Vincent y de mí, muchos jugadores nos siguieron e hicieron su propio camino. Eso es un orgullo", afirma.

Desde el sorteo de la primera fase mundialista, la fecha del tercer partido del Grupo H, contra Inglaterra, estaba ya en la mente de Fellaini.

- Incómoda suplencia -

Para el belga-marroquí será sobre todo la ocasión de poder recuperar una plaza de titular, no del todo frecuente este año ni con su club ni con la selección.

"Perdí mi plaza (de titular) porque me lesioné contra Bosnia (en octubre) y a partir de ahí he tenido problemas para recuperarla", admite.

Con el Manchester United apenas pudo jugar 16 partidos ligueros esta temporada, 11 de ellos empezando como suplente.

Con la selección belga ha sido la víctima de la decisión de Roberto Martínez de reposicionar a Kevin De Bruyne más atrás, junto a Axel Witsel.

"Si fuera titular en el club, no sé qué decisión habría tomado, pero acepto la decisión del entrenador", declaró Fellaini sobre el técnico español, consciente de su papel actual en el equipo y deseoso de aprovechar cualquier oportunidad.

La tarjeta amarilla recibida por De Bruyne contra Panamá, unida a que Bélgica ya está clasificada para los octavos de final, parece poder abrirle la puerta para el duelo ante los ingleses.

La suplencia, pese a las fórmulas diplomáticas que utiliza ante los periodistas, no termina de digerirla bien. En el amistoso preparatorio ganado 4-1 ante Costa Rica en vísperas del Mundial abandonó el banquillo de suplentes en el minuto 70 para retirarse al vestuario, decepcionado tras constatar que no iba a entrar en juego.

- ¿Arsenal, PSG, China? -

La idea de una retirada de la selección está encima de la mesa.

"Tengo 30 años, en cuatro años hay otro Mundial, pero ya tendré una cierta edad y hay muchos jóvenes con talento que van a despuntar, que van a jugar en grandes clubes", reconoce.

"Tendré una conversación con el entrenador después del Mundial y a partir de ahí tomaré mi decisión", concluyó.

Más cerca de los 31 que de los 30 años y en el final de su contrato con el Manchester United, Fellaini está en un punto clave de su carrera, donde debe decidir qué rumbo tomar.

"Sé dónde jugaré la próxima temporada y estos días lo anunciaré", señaló.

Los rumores le sitúan en la órbita del Arsenal, el París Saint-Germain o incluso del fútbol chino.

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