Fluminense y Nacional: choque de históricos por volver a semifinales de la Sudamericana

Los dos han conocido tiempos mejores, pero Fluminense y Nacional tratarán de aparcar sus fases irregulares para adelantarse en los cuartos de final de la Copa Sudamericana y no perder el tren hacia una decisión continental que llevan años sin pisar.

La batalla entre estos dos clubes centenarios se abrirá este miércoles a las 19H30 locales (22H30 GMT) en Rio de Janeiro y se cerrará la próxima semana en Montevideo, de donde saldrá el semifinalista que se verá después con el vencedor de la llave brasileña entre Bahía y Atlético Paranaense.

1. Obsesión sudamericana

Noveno en la liga brasileña, todas las ilusiones del Fluminense pasan por esta Copa Sudamericana. Sin grandes estrellas, el equipo de Marcelo Oliveira tiene la permanencia casi asegurada y lucha ahora por hacerse con uno de los boletos para la próxima Libertadores, a la que no clasifica desde hace cinco años.

Pero en vez de hacerlo por la vía doméstica, los cariocas sueñan con lograr el pase por la puerta grande, alzando por fin el trofeo que les rompió el corazón en 2009, cuando cayeron en la final contra el ecuatoriano Liga de Quito, el mismo cuadro que un año antes les había vencido en la única decisión de Libertadores de su historia. Desde entonces, no han vuelto a una final continental y no piensan renunciar ahora.

"[La Copa Sudamericana] es un título importante y da un lugar para la Libertadores. No es fácil, pero vamos a intentarlo. Estamos trabajando y tenemos confianza en pasar por encima de Nacional", valoró Oliveira, que resaltó igualmente la "tradición" del club uruguayo, tricampeón de Libertadores y eliminado este año de la fase de grupos por el saldo de goles.

2. En busca del equilibrio

Para llegar vivos a Montevideo, los brasileños tendrán que salir tan enchufados como ante el Deportivo Cuenca en octavos de final, cuando dejaron la eliminatoria casi sentenciada en la ida con el 2-0 que lograron en Ecuador.

Con solo una derrota en esta Sudamericana -y en la altura de Potosí-, el 'Flu' precisará sin embargo mantener la regularidad y conservar la buena imagen de la victoria este domingo ante el Atlético Mineiro (1-0) en liga, y no volver a ser aquel equipo gris que cayó goleado en el clásico ante el Flamengo (3-0) la semana pasada.

"Conversamos y nos exigimos regularidad, porque es lo que necesitamos. Tenemos que repetir o mejorar esta actuación para poder enfrentar a Nacional", afirmó el centrocampista Luciano tras el triunfo.

La principal duda para el duelo, que muchos ven en Rio como el más importante de la temporada, es la del lateral Léo, con molestias en el muslo, y que podría ser sustituido por Dodi o Jadson.

3. Final

Más presionado llega Nacional, que este sábado empató con su archirrival, Peñarol, en el clásico uruguayo.

Pese a que es segundo del torneo Clausura, el 'Bolso' también atraviesa una fase irregular, con apenas una victoria en los últimos cinco partidos. Los campeones de la Sudamericana de 1989 no quieren repetir la experiencia de octavos ante el argentino San Lorenzo, cuando solo un excelente partido en Montevideo (2-0) les permitió voltear una eliminatoria que había quedado en serio peligro tras encajar un 3-1 en la ida en Buenos Aires.

Los de Alexander Medina deben olvidar el clásico definitivamente para centrarse en un partido en el que no podrán contar con el prometedor Brian Ocampo, con la selección sub-20 uruguaya, y al que llegan con molestias Alexis Rolin y Sebastián Fernández.

"Sabemos dónde estamos parados, la importancia de jugar una copa internacional. Le dimos seriedad desde el primer día y vamos a tratar de sacar un buen resultado, con nuestras armas y después cerrar la llave acá en Montevideo", afirmó el entrenador antes de volar a Brasil.

El partido se disputará en el estadio Nilton Santos de Rio y estará dirigido por el juez argentino Patricio Loustau, asistido por sus compatriotas Juan P. Belatti y Ezequiel Brailovsky.

- Alineaciones probables:

Fluminense: Julio César - Ibañez, Gum, Digao, Léo - Richard, Jadson, Lucas, Sornoza - Everaldo y Luciano. DT: Marcelo Oliveira.

Nacional: Conde, Fucile, García, Rolin o Erramuspe, Espino - Zunino, Romero, Oliva, Castro, Fernández y Bergessio. DT: Alexander Medina.

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