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Anastasiadis, el elegido para reflotar a la selección griega

Sólo tres días después de su presentación ante la prensa, el controvertido seleccionador griego Angelos Anastasiadis dirigirá sus dos primeros partidos de la Liga de las Naciones, ante Finlandia el jueves y Estonia el domingo: en busca del éxito, este ferviente creyente se apoyará en "Dios y en la Virgen".

Después de una carrera relativamente modesta en el plano internacional, centrada en Grecia y en Chipre, Anastasiadis fue nombrado sustituto del alemán Michael Skibbe en el banco de la selección griega, viendo cumplido a sus 65 años "el sueño de su vida".

Desde 1994, su palmarés como entrenador se limita a una Copa de Grecia, conquistada en 2003 con el PAOK de Salónica. Para los aficionados del club, donde sigue gozando de prestigio, su mayor gesta sigue siendo haber eliminado al Arsenal en primera ronda de la Copa de la UEFA en la temporada 1997-1998.

Angelos Anastasiadis pasó asimismo seis años al frente de la selección de Chipre: 12 victorias, 9 empates y 26 derrotas.

Este personaje culto y controvertido del fútbol heleno tiene la misión de clasificar a la selección griega a la Eurocopa-2020, después de que se perdiera el Mundial-2018 y la Eurocopa-2016.

Angelos Anastasiadis goza de cierto prestigio por su trayectoria, pero para muchos su edad y su personalidad suponen un freno al renacimiento del fútbol griego.

- Griego que reemplaza a un alemán -

Sucede a cuatro seleccionadores extranjeros, y la sustitución de un griego por un alemán aporta cierto simbolismo en un país apenas salido de las medidas de austeridad implantadas desde Berlín.

Pero deberá mostrar mejor balance que su predecesor, que se fue con 11 victorias, 5 empates y 11 derrotas.

Según el presidente de la Federación Griega, Evangelos Grammenos, aportará "combatividad, consciencia nacional y compromiso sincero".

Nacido en Tesalónica y buen conocedor de la realidad local, Anastasiadis apeló a los jugadores en la conferencia de prensa del lunes a que "se convenzan de que son ellos los que tienen valor, y no los jugadores extranjeros en el campeonato".

Aunque no dejó claro su esquema táctico, se apoyará en los experimentados Kostas Manolas y Sokratis Papastathopoulos, defensores de la Roma y del Arsenal respectivamente, y en el delantero del Olympique de Marsella Kostas Mitroglou.

- 'En manos de la Virgen' -

Pero para él, la mejor arma para como entrenador, como dijo en una entrevista hace seis años, es "creer en Dios y en la Virgen".

El lunes, pidió a Dios que le "iluminase para cometer los menos errores posibles".

Anastasiadis asume públicamente sus creencias, como cuando declara que deja al equipo "en manos de la Virgen" o cuando besa iconos ortodoxos al borde del césped.

Unas convicciones que algunos indican que padecieron, como el defensor portugués Vasco Faisca, quien acusó a Anastasiadis de haberle descartado "al darse cuenta de que era ateo", en 2013/2014 cuando ambos estaban en el Platanias.

El luso, que critica también sus dotes tácticas, relató entrenamientos en los que enfrentaba a los jugadores casados contra los solteros.

Pero el patrón del fútbol heleno no da pábulo esas afirmaciones: "las habladurías sobre Angelos Anastasiadis son inútiles. Él cuenta con su propia trayectoria como jugador y un gran recorrido como entrenador", concluye Evangelos Grammenos.

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