Con técnicos extranjeros, clubes peruanos quieren romper maleficio en Libertadores

Con nuevos directores técnicos extranjeros, los clubes peruanos quieren romper el maleficio en la Copa Libertadores de 2019, torneo en el que hace dos décadas no llegan a disputar una final.

Los cuatro peruanos clasificados a esta edición del principal torneo sudamericano, Real Garcilaso del Cusco, Melgar de Arequipa, Alianza Lima y Sporting Cristal (estos dos de la capital), acaban de contratar nuevos entrenadores.

Pese a que la selección inca participó dignamente en el Mundial de Rusia-2018, los equipos peruanos tuvieron mal desempeño el año pasado en la Libertadores y en la Copa Sudamericana, en las que lograron apenas cinco triunfos en un total de 23 partidos.

Sporting Cristal fue el último club peruano en llegar a una final de la Libertadores en 1997, dirigido entonces por el uruguayo Sergio Markarián. Fue derrotado por el brasileño Cruzeiro.

Ahora, bajo la batuta del colombiano Alexis Mendoza, Cristal quiere repetir la hazaña de hace 21 años.

"Si ya una vez llegaron a una final, ¿por qué no hacerlo nuevamente?", dijo Mendoza, extimonel de Junior de Barranquilla y de Independiente del Valle, quien reemplazó en Cristal al chileno Mario Salas.

Cristal jugará en el Grupo C de la Libertadores, y debutará contra el chileno Universidad Concepción el 6 de marzo.

Los celestes son el cuadro peruano que más veces ha jugado la Libertadores, con 33 participaciones. La última fue 2016, en la que no superó la fase de grupos.

- Russo afina artillería -

El subcampeón Alianza Lima, ahora dirigido por el argentino Miguel Ángel Russo, afina su artillería con una intensa pretemporada en Chincha, al sur de la capital.

"Nos toca una zona importante en la Libertadores donde tenemos que tener las cosas claras porque nos tocan equipos difíciles", dijo Russo, campeón de la Libertadores con Boca Juniors en 2007.

Alianza, uno de los clubes más populares del país, está en el Grupo A y debutará nada menos que contra el actual campeón, River Plate, el 6 de marzo en Lima.

En la edición pasada de la Libertadores el equipo limeño terminó último en su grupo.

- De Colo Colo a Garcilaso -

Garcilaso, bajo la batuta del chileno Héctor Tapia, será el primer equipo peruano en debutar en la Libertadores de 2019, cuando se mida este miércoles de visitante ante el Deportivo La Guaira venezolano.

El duelo de vuelta será el 29 de enero en los 3.300 metros de altitud del Cusco.

"Un equipo tiene que tener intensidad al arco y control de balón. Eso estamos tratando de lograr para tener un buen resultado en el partido con el equipo venezolano", dijo Tapia, quien antes dirigía a Colo Colo.

Si saca de carrera al cuadro llanero, Garcilaso enfrentará al colombiano Atlético Nacional en la segunda fase del torneo.

Subcampeón peruano en 2017, Garcilaso estuvo en la pasada Libertadores, sin superar la fase de grupos. En 2013 llegó a cuartos, su mejor desempeño en el torneo sudamericano.

- Un asistente de Martino en Arequipa -

Melgar, con el argentino Jorge Pautasso, exasistente de su compatriota Gerardo Martino en el Barcelona español, quiere aprovechar la altura de Arequipa (2.300 metros) para liquidar a la Universidad de Chile el 5 de febrero. La vuelta de este duelo de la segunda fase será en Santiago el 13 de febrero.

"En la Copa Libertadores el objetivo es pasar a la fase de grupos", dijo Pautasso.

Melgar llega a su sexta Libertadores tras ganar el torneo Clausura, pero fue eliminado por Alianza en semifinales del campeonato peruano.

En 2018, el cuadro rojinegro no superó la primera fase de la Libertadores.

En 1972, Universitario de Deportes llegó también a la final de la Libertadores, en la que cayó con Independiente de Avellaneda.

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