Presionado Botafogo contra un Defensa y Justicia pletórico en Sudamericana

Segundo de la Superliga local, invicto y equipo de moda en Argentina, Defensa y Justicia visita este miércoles a un Botafogo en horas bajas por la primera fase de una Copa Sudamericana a la que los brasileños precisan agarrarse para enderezar su convulso comienzo de año.

Bajo el calor del verano carioca, la ida arrancará a las 21H30 locales (23H30 GMT) en el Nilton Santos de Rio de Janeiro, mientras que el duelo de vuelta será el 20 de febrero al sur de Buenos Aires.

1. Mal comienzo

Ilusionado con una Copa Sudamericana en la que el año pasado alcanzó los octavos, el duelo le llega al Botafogo en su peor momento.

No consigue arrancar el equipo dirigido por Zé Ricardo, que solo este domingo logró vencer el primero de los cinco partidos que ha disputado. Eliminado de forma prematura de la Taça Guanabara, una de las fases del torneo carioca, la hinchada del 'Fogao' comenzaba a perder la paciencia cuando llegó el triunfo terapéutico ante el modesto Boavista (3-0).

Pero las dudas siguen profundas en un grupo con uno de los peores ataques de este arranque de año y en plenas turbulencias económicas.

"La victoria es importante no solo para poder puntuar, sino para rescatar la confianza del grupo", valoró Zé Ricardo el domingo.

"Nuestra cuenta todavía es negativa con la hinchada, pero vamos a intentar doblar la atención y evolucionar en los próximos partidos", añadió el técnico.

Para ello, el 'Fogao', que el año pasado vivió un dulce inicio de temporada con la victoria en el torneo carioca, contará con el refuerzo del exvolante del Gremio Cícero, su último fichaje, así como con la vuelta de Joel Carli, ya recuperado de sus problemas físicos.

La única duda es si el chileno Leo Valencia, también lesionado, llegará a tiempo para el miércoles.

2. Vigilancia

El reto, sin embargo, será durísimo para este Botafogo que no logra sacudirse la apatía de la pretemporada. Enfrente tendrá al equipo revelación argentino, cuya gesta en la Superliga -donde es el único invicto tras 17 fechas- es valorada por los brasileños.

Segundo de la tabla a tres puntos de Racing, el modesto Defensa y Justicia llega como uno de los clubes más en forma de la primera fase de esta Copa Sudamericana, que arranca ahora un viaje con final el 9 de noviembre en Lima.

"Es un equipo cualificado (...) Viene haciendo campeonatos firmes en los últimos años. Tienen un entrenador muy bueno, que era auxiliar de (Jorge) Sampaoli", exaltó Zé Ricardo ante la prensa.

"Juegan con una intensidad alta, seguros en defensa. Estamos estudiándoles. Hay que tener mucha atención porque es un equipo que no desiste", alertó.

3. Sin límite

Esa garra, un grupo compenetrado y la fe de su técnico -el joven Sebastián Beccacece- han lanzado a este equipo que llegó a primera división en 2014 hacia una campaña histórica, que nadie sabe hasta dónde puede llegar.

De momento, Defensa y Justicia sigue en la lucha por la Superliga a falta de ocho jornadas y con un pie en la próxima Libertadores, mientras regresa como firme candidato a una Sudamericana de la que el año pasado salió en cuartos tras su polémico cruce contra Junior de Barranquilla.

Prácticamente desconocidos hasta hace cinco años, los Halcones están ante una oportunidad única, y no piensan aflojar ahora.

"La convicción de estos chicos, el valor, coraje y humildad de este equipo hace que no le tengan miedo a nada", resaltó Beccacece la semana pasada.

El club de Florencio Varela, en la periferia sur de Buenos Aires, llegará a Rio lanzado, además, por su emocionante remontada del viernes ante San Martín de Tucumán (2-1), su cuarto triunfo consecutivo.

El partido estará dirigido por el juez uruguayo Esteban Ostojich, asistido por sus compatriotas Miguel A. Nievas y Horacio Ferreiro.

- Alineaciones probables:

Botafogo: Gatito Fernández - Marcinho, Carli, Gabriel, Jonathan - Jean, Alex Santana, Ferrareis - Luiz Fernando, Erik y Kieza. DT: Zé Ricardo.

Defensa y Justicia: Unsain - Tripichio, Lisandro Martínez, Barboza, Rafael Delgado - Miranda, Blanco, Gastón Togni - Matías Rojas, Ciro Rius y Nicolás Fernández. DT: Sebastián Beccacece.

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