"Ahora devolvemos nuestra experiencia y conocimientos al Ajax", dice Van der Sar

Edwin van der Sar defendía el arco la última vez que el Ajax derrotó al Real Madrid, aunque lo que más recuerda son los aplausos del público madrileño al finalizar el partido con la victoria holandesa por 2-0.

"El público madrileño se puso en pie y, en su propio estadio, aplaudió la manera en la que ganamos", recuerda Van der Sar en una entrevista concedida a la AFP en la víspera de que ambos clubes se midan en la ida de los octavos de final de la Liga de Campeones.

"Fue un momento muy especial, algo que sigo recordando", añadió el arquero sobre aquel partido, en el que los holandeses, con jugadores como Patrick Kluivert, Edgar Davids, Marc Overmars y Ronald de Boer, pudieron haber ganado por cuatro o cinco goles de diferencia en aquel encuentro de la fase de grupos de Champions de la temporada 95-96.

Veinticuatro años después, el Ajax tendrá este miércoles la posibilidad de derrotar de nuevo al Real Madrid, esta vez en Holanda.

Van der Sar es actualmente el director general del Ajax y como tal es el encargado de negociar las altas y bajas de jugadores en este histórico club.

Pese a su figura, no pudo hacer nada para evitar la marcha de la última gran promesa de la cantera del Ajax, el centrocampista Frenkie de Jong, que jugará en el Barcelona a partir de la próxima temporada tras haber fichado por 75 millones de euros.

Van der Sar es honesto cuando asume que la marcha de los mejores jugadores es inevitable, aunque defiende el orgullo del club: "Quieres construir tu propio equipo para estar en el nivel más alto y ésto es más factible con equipos que permanecen con los mismos elementos".

- "Hay clubes más grandes" -

"Nosotros estamos en un campeonato pequeño, sabemos que hay clubes más grandes. Cuando un jugador como Frenkie va al Barcelona no es fácil de aceptar. Pero se ha formado con los entrenadores y la gente de aquí. Y eso es también un motivo de orgullo", indica.

"Me recuerda un poco a Isco del Real Madrid, con el centro de gravedad muy bajo, e incluso a Eden Hazard, por la manera en la que regatea y trata de zafarse de los rivales. Frenkie hace todo eso, pero en el centro del campo", dice sobre el futuro jugador azulgrana, que también fue pretendido por París SG y Manchester City.

El pasado verano, el director deportivo Marc Overmars hizo un video con los cinco jugadores actuales con más proyección, comparándolos con leyendas del club que jugaron en la misma posición: el arquero Andre Onana se comparaba con Van der Sar, Kasper Dolberg con Zlatan Ibrahimovic, De Jong con Christian Eriksen, Justin Kuivert con su padre Patrick y Matthijs de Ligt con Barry Hulshoff.

Pero no es fácil que estos jóvenes lleguen a representar para el Ajax lo que significan los ya retirados. Kluivert fichó por la Roma el pasado verano, De Jong marchará al Barcelona el próximo mes de julio y De Ligt, capitán a sus 19 años, tiene muchos pretendientes y se espera que también marche.

"Queremos mantener este equipo, pero conocemos el poder en el mercado de los grandes clubes y yo también he sido jugador", explica Van der Sar.

- ¿De Ligt el próximo en marchar? -

El Barça espera que el fichaje de De Jong servirá también para abrir las puertas a De Ligt. "La relación con el Barcelona es excelente", afirma Van der Sar. "Josep Maria Bartomeu dice que el Barça es el hijo y el Ajax es el padre. Pero el hijo tal vez haya superado ahora al padre. El hijo es mayor de edad, ya no lo podemos tener más en los brazos", señala.

Otro de los antiguos clubes de Van der Sar, el Manchester United, está encauzando el camino con uno de sus antiguos jugadores, el técnico noruego Ole Gunnar Solskjaer.

"Con Ole el sello del United está ahí: juventud, entusiasmo, balones largos, juego de ataque, creer en sí mismo. El United está de regreso", dice.

Van der Sar pasó dos años con Solskjaer en el United entre 2005 y 2007. "Incluso cuando estaba yo allí, estaba ansioso", por aprender, recuerda Van der Sar.

"Rene Meulensteen era técnico asistente y Ole habló mucho con Rene y seguía las sesiones de entrenamientos de los equipos de jóvenes. Tomaba muchas notas, estaba ocupado ya pensando en el futuro", añade.

- Exjugadores al servicio del club -

Santiago Solari hizo la transición de ser entrenador del segundo equipo, el Castilla, para pasar a serlo del Real Madrid, un camino que ya han recorrido muchos técnicos en el Ajax, donde además de Van der Sar y Marc Overmars, Winston Bogarde y Michael Reiziger se ocupan del segundo equipo del Ajax, John Heitinga del conjunto Sub-19, mientras que Ronald de Boer forma parte del equipo técnico de la primera plantilla.

"Todos tuvimos la oportunidad de estar en el equipo de Louis (Van Gaal) en los noventa, aquel equipo que derrotó al Real Madrid. Nos fuimos al extranjero, ganamos trofeos y ahora devolvemos nuestra experiencia y conocimientos al Ajax. Eso se aprecia en el club", concluyó.

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