Atlético Nacional piensa en Libertad tras eliminar a La Guaira en la Libertadores

Atlético Nacional eliminó al modesto Deportivo La Guaira al empatar 0-0 este jueves en Medellín y haberlo vencido 1-0 en Venezuela. Los colombianos ahora piensan en Libertad de Paraguay, al que enfrentarán en tercera fase de la Copa Libertadores-2019.

El dos veces campeón de América, dirigido por el brasileño Paulo Autuori, dio trámite a la ventaja alcanzada en suelo petrolero ante un rival que tuvo en su portero, el argentino Mario Santilli, al hombre más destacado.

Sin ser la aplanadora esperada en el estadio Atanasio Girardot de Medellín, los verdolagas no sintieron riesgos en su arco en el duelo definitivo de la segunda fase del torneo continental, pues los inocentes visitantes parecieron más preocupados por mantener su arco en cero que por revertir el marcador adverso.

"Esto es un equipo y no un jugador (...), y es mejor trabajar con una clasificación que con una derrota", afirmó el ariete argentino Hernán Barcos al término del cotejo.

El equipo más laureado de Colombia se enfrentará ahora en la tercera fase con Libertad de Paraguay, que dejó en el camino a The Strongest de Bolivia. El ganador accederá al Grupo H que conforman Gremio de Brasil, Rosario Central de Argentina y Universidad Católica de Chile.

- Presión sin goles -

El partido comenzó con un minuto de silencio en homenaje a las tragedias futbolísticas de las últimas semanas: los diez jóvenes del Flamengo que la semana pasada murieron en un incendio y el accidente aéreo que terminó con la vida del argentino Emiliano Sala en el Canal de la Mancha.

Tras el pitazo inicial, Nacional arrancó con ganas, metiéndose en el área contraria para evitar sustos. Aunque tuvo claros acercamientos al arco venezolano, la mala definición y los reflejos de Santilli le impidieron asegurar la serie.

El primer tiempo avanzaba trabado, entre faltas e intentonas de los verdolagas. En el minuto 33 el volante Juan Pablo Ramírez cabeceó, tras asistencia del argentino Hernán Barcos, para sacudir la humanidad del guardameta naranja, que empezó a erigirse como figura del encuentro.

La oportunidad más clara de los locales llegó nueve minutos más tarde con un tiro de Barcos desde el lado izquierdo del área que se marchó ligeramente desviado del pórtico ante la mirada impotente de Santilli.

Durante el tiempo de reposición, el equipo venezolano ajustó su única opción de igualar la serie. El colombiano Luis Cabezas cabeceó desde el centro del área pero su remate fue atajado por el arquero local José Fernando Cuadrado.

- Clasificación para reflexionar -

Nacional, que en la primera parte parecía frustrado ante la imposibilidad de anotar, volvió de las duchas con ímpetu para destrabar el marcador.

Una vez más los verdes sorprendieron: primero con un remate de Barcos que rebotó en el travesaño. Y luego, un heroico Santilli capoteó acercamientos de Sebastián Gómez, Daniel Bocanegra, Vladimir Hernández y nuevamente Barcos, que dilapidó una tras otra.

"Enfrentamos a un rival de muchísima jerarquía a nivel sudamericano (...), sabíamos que el 1-0 en casa nos había complicado la serie, pero bueno, hoy los chicos se portaron excelente y le jugamos de igual a igual a un grande del continente", señaló el portero.

La Guaira, entrenada por Daniel Farías, resistía y aprovechaba la pelota perdida de su rival para intentar franquear el arco rival, pero sus opciones se desvanecían ante la defensa de los locales, su mala entrega y su poca ambición.

Una victoria con lo justo en lo global, en un partido que también había sido parejo en la ida, le dio a un desteñido Atlético Nacional la posibilidad de seguir soñando con el tercer título de la Copa Libertadores de América.

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