Palmeiras vence 2-0 al Junior de Barranquilla en apertura del Grupo F de Libertadores

Palmeiras venció 2-0 este miércoles al Junior de Barranquilla en el debut de ambos equipos en el Grupo F de la Copa Libertadores de América, gracias a dos acciones aisladas que supo capitalizar el campeón brasileño en su visita a Colombia.

Gustavo Scarpa abrió la senda de la victoria a los diez minutos y el lateral Marcos Rocha amplió la ventaja a los 90+1.

Un resultado que pareció demasiado generoso para el Verdao, que apenas mostró su poderío al inicio del juego. La anotación definitiva llegó cuando el Junior lucía más expuesto en su afán de igualar las acciones.

Con este triunfo, el Palmeiras encabeza el Grupo F que completan el peruano Melgar y el argentino San Lorenzo de Almagro.

Palmeiras extendió su paternidad sobre los tiburones. En la pasada edición del torneo, los brasileños se llevaron los tres puntos del estadio Metropolitano y sellaron su superioridad con una victoria en casa.

"Hicimos un gol y después nos portamos de una forma razonablemente bien en términos de defensa y mediocampo (...) Supimos rematar el juego en el momento cierto. Creo que estratégicamente jugamos bien", declaró a la prensa el técnico del Palmeiras, Luiz Felipe Scolari.

El Verdao saltó a la cancha con más iniciativa que los locales. El experimentado Scolari jugó sin complejo de visitante. Montó una línea de tres volantes y un punta, el mismo esquema que su rival.

Sin embargo, los brasileños aprovecharon mejor la idea de juego y a los diez minutos abrieron el marcador.

Scarpa sorprendió a los defensas y controló un pase al vacío de Dudu para poner de pierna zurda el 1-0.

El gol, sin embargo, aplacó el ímpetu del Palmeiras. Los colombianos recibieron el aviso y salieron en busca del empate, aunque solo crearon las primeras opciones ocho minutos después del castigo.

A los 21, Luis Díaz, la joya del campeón colombiano, propició una falta al borde del área. El arquero Sebastián Viera subió para intentar el desquite. Su disparo exigió a Weverthon.

- Falto meterla -

Dirigido por el también mundialista Luis Fernando Suárez, el Atlético Junior debió irse a las duchas sin el empate. Pese a la reacción, ni Díaz, ni el chileno Matías Fernández o el delantero Teófilo Gutiérrez - el tridente ofensivo de los tiburones - consiguieron descontar.

El cuadro colombiano enmendó el error de la primera parte y presionó a los brasileños apenas se reanudaron las acciones.

El chileno Fernández apareció en el juego y dio mejor trato a la pelota. Uno de sus pases dejó en posición de gol a Díaz a los 48 minutos. Sin embargo, su disparo a ras de campo fue bien contenido por el portero brasileño.

Así, Junior comenzó a cercar al Palmeiras, que se agazapó en el área en busca de un contragolpe o de un error que le permitiera consolidar la ventaja.

Los colombianos se soltaron en la cancha y generaron tres opciones claras en los primeros diez minutos del segundo tiempo

Salvo por Teófilo Gutiérrez, la línea de ataque fue sinónimo de riesgo. A los 67 el volante ofensivo Fredy Hinestroza, quien reemplazó en la misma posición a Fabián Sambueza, tuvo muy cerca el empate.

En uno de sus primeros avances, Hinestroza disparó de larga distancia. Weverton soltó la pelota pero ningún colombiano estuvo ahí para aprovechar el rebote. Parecía que el empate era cuestión de tiempo.

Sin embargo, los dirigidos por Suárez nunca consiguieron dar la puntada final.

A los 75, Hinestroza volvió a atragantarse con el grito de gol. En un desborde por izquierda, sacó un centro que se paseó frente al arco del Palmeiras antes de ser rechazado por los zagueros.

El Verdao pasó minutos de angustia. Scolari uso las tres variantes para intentar contener la arremetida del conjunto rojiblanco.

Tanto Hinestroza como Díaz fallaron en sus intentos. Junior rondó el arco visitante hasta el final del juego. Pero la suerte, sumada a las oportunas intervenciones de su arquero, estuvo de lado del monarca brasileño.

En los descuentos, Luis Borja, el colombiano al servicio del Palmeiras, recibió una pelota larga y ubicó a su compañero Rocha. El lateral aprovechó los espacios dejados por la defensa para convertir el último de la noche.

De esa forma, Palmeiras se llevó un nuevo triunfo de Barranquilla antes de encarar los próximos juegos de local.

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