Cruzeiro recibirá a un vapuleado Deportivo Lara por la Libertadores

El Cruzeiro recibirá el jueves al Deportivo Lara en un duelo que tuvo que ser aplazado un día debido a las dificultades del club venezolano, golpeado por la dura crisis que atraviesa su país, para llegar hasta Belo Horizonte y disputar la segunda fecha del Grupo B de la Copa Libertadores.

Previsto inicialmente para el miércoles, el partido se jugará a las 19H15 locales (22H15 GMT) del día siguiente en el estadio Mineirao, según informó la Conmebol en la noche del martes.

El equipo brasileño lidera el grupo B tras vencer la semana pasada 1-0 al argentino Huracán, en tanto que los guaros dividen el segundo lugar con el Emelec de Ecuador, luego de su insípido empate sin goles la semana pasada en Venezuela, en otro duelo que también tuvo que ser aplazado debido al masivo apagón que afectó al país.

1. Superioridad

En casa y con los números a favor, la 'Raposa' entrará en el campo con superioridad. El equipo minero nunca fue eliminado en la fase de grupos de la Copa Libertadores, que además conquistó en 1976 y en 1997.

Cruzeiro terminó en octavo lugar en el Brasileirao-2018, y se posiciona en tercero en el Campeonato Mineiro en esta temporada, en el que se mantiene invicto con cinco victorias y cuatro empates.

El técnico Mano Menezes anunció que este jueves reeditará, con apenas un cambio, el equipo que estrenó la semana pasada en el torneo continental. Se espera así que vuelva a la formación el central Dedé, que cumplía suspensión en el primer juego.

Ya el atacante Thiago Neves, con una lesión en la pantorrilla, jugó el fin de semana en el campeonato local pero dejó el partido con molestias en el músculo, por lo que no se espera su presencia en el Mineirao este jueves.

2. Afectados por la crisis

Para el Deportivo Lara, el desafío comenzó incluso antes de pensar en fútbol. Sumida en una profunda crisis económica, social y política, Venezuela vivió en los últimos días el peor apagón de su historia, que dejó a casi la totalidad de esta nación de 30 millones de habitantes a oscuras, afectando también al suministro de agua y las comunicaciones.

Alcanzada por los cortes eléctricos, la oncena de Barquisimeto tuvo que reformular en varias ocasiones un itinerario que ya comprendía diferentes etapas, pero al final no consiguió llegar a tiempo al duelo, por lo que quiso destacar toda la colaboración para lograr el aplazamiento desde su cuenta de Twitter.

"Agradecemos enormemente la disposición de Cruzeiro y de Conmebol ante esta circunstancia producida por la compleja situación que atravesó nuestro país", escribió el club venezolano en la noche del martes.

Los guaros arrancaron su viaje en autobús hasta Valencia, a unas tres horas de distancia, donde entrenaron este martes y debían haber embarcado en la tarde rumbo a Belo Horizonte, con escala en la amazónica Manaos para repostar gasolina. Tras varios retrasos, el club no informó finalmente de cuándo se realizará el traslado ni por qué ruta.

Pese a las dificultades, los venezolanos pasaron el día pensando en la victoria. "¡Enfocados y mentalizados! Los larenses quieren jugar el partido mañana con todo para pelear los tres puntos", tuitearon en la mañana junto a las fotos del entrenamiento en Valencia.

Antes de conocerse el aplazamiento, Mano Menezes reconoció que su cuadro es el que tiene mayor probabilidad de llevarse los tres puntos, pero desestimó el efecto de la fatiga en los visitantes. "Claro, somos favoritos para vencer, pero el favoritismo no entra en el campo si no fuésemos competentes. Podemos, ciertamente, presionar más alto, más tiempo, forzar más el juego, para intentar tirar un poco más de lo que ellos tienen para dar. Pero no creo mucho en esa historia del cansancio", valoró.

El técnico brasileño destacó también que "la capacidad de superación de un pueblo que está sufriendo tanto nos lleva a no desperdiciar ninguna oportunidad (...)".

Alineaciones probables:

Cruzeiro: Fábio - Edilson, Léo, Dedé, Egídio, Lucas Romero, Henrique, Robinho, Rodriguinho, Rafinha y Fred. DT: Mano Menezes.

Deportivo Lara: Carlos Salazar - Giacomo Di Giorgio, Marcos Miers, Leonardo Aponte, Jefre Vargas, Lorenzo Frutos, Jesús Bueno, Jorge Yriarte, Jaime Moreno, Gonzalo Di Renzo y David Centeno. DT: Leonardo González.

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