Cruzeiro a ampliar liderato ante Lara en duelo aplazado de Libertadores

Programado inicialmente hace dos semanas, Cruzeiro y Deportivo Lara se medirán finalmente este miércoles por la segunda fecha del Grupo B de la Copa Libertadores después de que el primer apagón que afectó al país caribeño dificultara el viaje de los venezolanos a Belo Horizonte.

En una gran racha de juego, los brasileños tratarán de aislarse aún más en la punta del grupo que ya lideran con tres unidades pese a estar con un partido menos por delante del Emelec de Ecuador, segundo con dos, Deportivo Lara, tercero con uno, y el argentino Huracán, también con una unidad pero menor saldo de goles.

- A por todas -

Lanzados a por la conquista del campeonato minero, que acaba de entrar en su recta final, los de Mano Menezes llegan al primer gran maratón de partidos del año con la confianza a tope.

A su buen estreno en la Libertadores, donde se impusieron 1-0 a Huracán en Buenos Aires, se suma la racha de 13 partidos que llevan sin perder, coronada este sábado por la cómoda goleada ante el modesto Patrocinense (5-0), que les puso ya en semifinales del del torneo regional.

Con todos los jugadores enchufados desde el arranque del año, el rendimiento de los suyos está siendo tan bueno que Menezes reconoció que tendrá problemas para hacerle hueco al centrocampista Thiago Neves cuando regrese de su lesión en la pantorrilla.

La buena compenetración mostrada por la terna ofensiva que forman Rodriguinho, Robinho y Marquinhos Gabriel, que suma a Fred en la punta, han convertido a este Cruzeiro en un firme candidato al Brasileirao que arrancará a finales de abril.

"Continuamos fuertes. En los últimos partidos fueron victorias convincentes, muy buenas, con muchas creaciones, concluyendo en gol (...). Este miércoles es Libertadores, tenemos seguridad de que los hinchas comparecerán todavía más. Estamos en el buen camino y solo tenemos que crecer", valoró Rodriguinho.

Con 35.000 entradas ya vendidas el lunes, la afición de la 'Raposa' promete llenar el Mineirao para acompañar al campeón de 1976 y 1997 en su primer partido en casa de una Libertadores a la que llega apuntando alto.

- Periplo -

Mucho más complicado ha sido el periplo del Deportivo Lara. Afectado por la grave crisis que padece Venezuela, el equipo no consiguió llegar al partido previsto inicialmente para el 13 de marzo, víctima del gran apagón que sufrió el país.

Varados en la ciudad de Valencia, desde donde debían tomar un vuelo chárter hacia la amazónica Manaos, el viaje tuvo que ser anulado y, tras solicitar un primer aplazamiento de 24 horas, la Conmebol decidió posponer el duelo para dos semanas más tarde.

Esta vez, los venezolanos sí que han conseguido llegar a Brasil, aunque recorrer los más de 6.400 km que separan Cabudare, en el estado de Lara, de Belo Horizonte tampoco ha sido sencillo. Tras vencer este sábado al Lala FC (3-2) en Puerto Ordaz por el campeonato Apertura local, donde son décimos, los guaros tomaron un avión rumbo a Lima, donde se entrenaron el lunes, y de allí viajaron hacia Sao Paulo para abordar un último vuelo que les llevó hasta Belo Horizonte.

Superada la misión, los venezolanos tratarán de enfocarse ahora en retener las sensaciones del empate que consiguieron en la primera fecha ante Emelec (0-0), en otro partido que ya tuvo que ser aplazado un día debido a la falta de energía en el país.

Pese a las dificultades, los visitantes no quieren mirar atrás y tienen todas sus fuerzas puestas en mantenerse invictos en esta Libertadores que a partir de ahora comenzará a acelerar el ritmo.

"Tenemos que pasar página de lo que pasó y concentrarnos (...). Esas situaciones ajenas a nosotros hay que olvidarlas y concentrarnos solo en el partido y sacar un buen resultado", valoró el lateral Jefre Vargas.

El partido arrancará a las 21H30 locales (00H30 GMT) en el estadio Mineirao y estará dirigido por el juez chileno Piero Maza, asistido por sus compatriotas José Retamal y Claudio Urrutia.

Alineaciones probables:

Cruzeiro: Fábio - Edilson, Dedé, Leo, Egídio - Henrique, Lucas Romero - Robinho, Rodriguinho, Marquinhos Gabriel - Fred. DT: Mano Menezes.

Deportivo Lara: Salazar - Vargas, Di Giorgi, Miers, Aponte - Bueno, Centeno, Yriarte, Di Renzo - Moreno y Frutos. DT: Leonardo González.

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