Reiss Nelson, el diamante del Arsenal que se pule en Alemania

Thierry Henry ha sido su ídolo y Arsène Wenger su mentor. Reiss Nelson, uno de los grandes talentos de la generación de oro del fútbol inglés, juega en el Hoffenheim alemán pero sin abandonar su gran sueño: triunfar en el Arsenal.

Está cedido en el Hoffenheim por una temporada y en principio regresará a Londres en junio, si se cumplen los planes iniciales.

Nelson forma parte del pequeño grupo de jugadores jóvenes ingleses que han acudido a la Bundesliga para pulir su fútbol, entre los que destaca especialmente Jadon Sancho, que a sus 19 años triunfa en el Borussia Dortmund

Reiss Nelson tiene la misma edad que Jadon Sancho, pero por ahora es únicamente internacional en categoría Sub-21, aunque se espera mucho de él en el futuro.

Muy atento a su evolución está el Arsenal, el club con el que Nelson sueña cada día. Desde que debutó con 8 años los 'Gunners' siempre han estado en su mente.

En aquellos inicios, Arsène Wenger era el máximo responsable técnico del Arsenal.

"Arsène me ha visto crecer, me hizo debutar en la Premier League y creo que hizo también de mí un buen hombre", afirma Nelson en una entrevista con la AFP, sin ocultar su gran admiración por otro francés, Thierry Henry, que deleitó a la hinchada del Arsenal hasta 2007.

Reiss Nelson tuvo a Henry como entrenador en el Arsenal en categoría Sub-19.

"Thierry me dio muchos consejos, era un tipo formidable", afirmó.

"Me dijo que mantuviera los pies en el suelo porque muchos chicos comienzan a vanagloriarse cuando tienen 18 o 19 años y se olvidan de los fundamentos del profesionalismo", dijo.

- Recta final en el Hoffenheim -

Pese a esa advertencia de Henry, Nelson aprendió recientemente en la práctica que no tiene que relajarse. Llegó tarde a un entrenamiento y fue suspendido en marzo para un partido por el propio Hoffenheim.

Sus inicios en el equipo alemán fueron esperanzadores, con seis tantos en sus siete primeros partidos allí, incluido un doblete. Pero desde que la lucha por los puestos europeos se ha intensificado (el Hoffenheim es séptimo a un punto de la zona de clasificación para la Europa League), Nelson ha jugado menos, con apenas cinco cortos fragmentos en los once partidos de la Bundesliga disputados en 2019.

El reto ahora para él será terminar a lo grande su etapa en el Hoffenheim para volver al Arsenal y luchar por un lugar en el once de Unai Emery.

"Si mi objetivo no fuera ganarme un lugar en el primer equipo del Arsenal no estaría teniendo la actitud correcta", afirma para justificar su ambición.

"He tenido altos y bajos durante mi año en Alemania, pero estaré preparado para la próxima temporada", asegura el joven londinense.

Tiene todavía tiempo para pulir bien su talento. Cuando su admirado Thierry Henry tenía su edad estaba apenas debutando en el equipo profesional del Mónaco y todavía no había conseguido hacerse con un puesto como titular en el equipo del Principado.

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