Chile suelta al Pitbull en Salvador para intimidar a Ecuador

Atípico como defensor central, Gary Medel es de esos futbolistas imprescindibles en un equipo y que seduce a los hinchas a fuerza de temperamento. Cuando Chile suelta al 'Pitbull' tiembla el rival. Ecuador podría ser la nueva presa.

Poco importan sus 171 cm de estatura.

"Se puede ser buen defensor sin un excelente físico. Él lee las acciones antes que los demás y esto le permite anticiparse a los movimientos de sus oponentes", dijo sobre el chileno el exdefensor italiano Marco Materazzi, de 1,93 m, campeón mundial en Alemania-2006.

Medel se convirtió con oficio en ese último hombre inamovible en La Roja. Y quién más que Marcelo Bielsa, en su etapa como seleccionador chileno, para darse cuenta que los días del 'Pitbull' como volante central estaban contados.

En ese rol se ha visto al mejor Medel de todos los tiempos. Ganó, jugando como defensor central por derecha, las Copas América 2015, de la que Chile fue anfitrión, y la Centenario-2016 en Estados Unidos.

"Es una posición que siento. Me acomodé bien con el tiempo y disfruto ser defensor central", reconoció Medel antes de desembarcar en Brasil para la Copa América-2019, donde Chile defiende el bicampeonato.

- El soldado chileno -

Disputó las Copas del Mundo de Sudáfrica-2010, con Bielsa en el banco, y Brasil-2014, al mando del argentino Jorge Sampaoli. La clasificación a Rusia-2018 se le escapó, una fea mancha en el historial de la llamada Generación Dorada del fútbol chileno.

Su extraordinario desempeño en Brasil-2014, de donde Chile se marchó en los octavos de final al perder por penales con la Seleçao, pusieron a Medel en el mercado europeo de fichajes.

Del modesto Cardiff, donde apenas estuvo una temporada tras dos años y medio en el Sevilla, saltó al Inter de Milán.

En tres campañas con los negriazules jugó 109 partidos, pero los resultados no acompañaron al equipo en esos períodos y el chileno terminó yéndose en el verano de 2017 al Besiktas, donde ya completó dos temporadas.

El exCatólica y Boca Juniors es una mezcla amenazante de fuerza, a veces exagerada, sacrificio físico puro, buen sentido de ubicación e inteligencia para resolver las situaciones que suceden en su sector. En resumen, todo un Pitbull.

Pasado el Mundial en Brasil, el Ejército chileno lo distinguió por "encarnar el espíritu del soldado" de ese país y lo puso como "ejemplo" para la tropa por su sacrificio y espíritu de lucha.

- Sigue Ecuador -

Con 31 años, Medel se ilusiona con Catar-2002.

"Quién no quiere estar en un Mundial. Queremos clasificarnos pero antes hay que consolidar este nuevo proceso", dijo el 'Pitbull' sobre el trabajo del colombiano Reinaldo Rueda, al frente de La Roja desde enero de 2018.

Superada ante Japón (4-0) la primera prueba de fuego en la Copa América-2019, Chile tiene por delante el duelo ante Ecuador, el viernes en la mundialista Arena Fonte Nova en Salvador (noreste), un rival que llega humillado por Uruguay con un 4-0 en el debut.

"Ecuador es un rival con jugadores muy rápidos y fuertes. Hay que trabajar en esos pequeños detalles y así seguir creciendo en la Copa", comentó el capitán chileno.

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