El marfileño Pépé quiere conquistar África

"Es un diamante": el piropo dirigido por el técnico francés Claude Le Roy a Nicolas Pépé muestra el aura que el marfileño se está construyendo. Tras haber conquistado la Ligue 1 francesa con sus buenas actuaciones en el Lille, el delantero quiere ahora reinar en África con los 'Elefantes', que se juegan ante Namibia (16h00 GMT) el lunes el pase a octavos de la CAN.

Con tres puntos tras ganar 1-0 a Sudáfrica y perder por idéntico resultado luego ante Marruecos, los marfileños necesitan a Pépé inspirado para seguir avanzando.

Autor de una muy buena temporada con el Lille (22 goles, 11 asistencias), que terminó segundo en el campeonato francés ante la sorpresa general detrás del intocable París SG, el extremo de 24 años llegó a Egipto con un nuevo estatus a defender, el de estrella.

"Va a descubrir lo que significa ser seguido con atención en una gran competición, tras una temporada agotadora para él, la primera en la que también asumió muchas responsabilidades", señala Le Roy, seleccionador de Togo y gran conocedor del fútbol africano.

Costa de Marfil, campeón en 1992 y en 2015, espera adjudicarse una tercera Copa de África y tiene confianza en su nueva estrella, que podría fichar esta pretemporada por un grande de Europa.

- "Tiene todo" -

"Va muy rápido y hace cosas inesperadas en sus regates. Es uno de los raros jugadores capaces de salir por ambos lados cuando dribla. Tiene algo especial para eliminar rivales, una capacidad de aceleración en la salida de sus regates, un gran disparo a puerta, tiene todo", se entusiasma Le Roy, que posee el récord de participaciones en la CAN con un total de nueve torneos disputados con seis selecciones diferentes, incluyendo un título en 1988 con Camerún.

"Estoy sorprendido por su capacidad de acelerar y cambiar de ritmo. Es muy fuerte. Físicamente también. Es capaz de repetir los esfuerzos en un espacio de tiempo reducido", señala Didier Drogba, la leyenda marfileña.

En el debut de los 'Elefantes' frente a Sudáfrica el lunes (1-0), Pépé fue el mejor marfileño, pese a que no marcó. En su primer balón, realizó una carrera de 30 metros para ofrecer una ocasión a Jonathan Kodjia, que desperdició (3). Después dio otro buen pase a su delantero centro, que también falló (37).

"Conocemos sus cualidades, sabemos lo que es capaz de hacer. Y no ha terminado de demostrar todo su potencial. No todos tienen la suerte de contar con un jugador así en su equipo. Este tipo de jugadores son muy difíciles de parar cuando tienen un buen día", declaró a la AFP su compañero marfileño Max-Alain Gradel antes de la CAN.

- "Constancia" -

Nicolas Pépé también envió ante los sudafricanos un balón a la madera en un tiro libre que él mismo había provocado (31), antes de obligar al portero sudafricano a despejar una nueva tentativa en una situación similar (89).

En la derrota contra los marroquíes en el segundo partido su presencia fue mucho más discreta, pero en gran medida por los pocos balones que sus compañeros pudieron suministrarle, con un centro del campo neutralizado.

Este año, con el Lille, el extremo derecho progresó mucho para convertirse en un jugador completo y regular.

"Con Christophe Galtier (el entrenador de Lille), encontró lo que le faltaba antes, la constancia. Puede todavía esforzarse más en la presión colectiva para recuperar el balón, lo que empezó a hacer al final de la temporada. Pienso que todavía puede progresar en ese aspecto", analiza Claude Le Roy.

"Le gusta el juego, no hace fútbol, juega al fútbol", estima Galtier. "Será un jugador de clase mundial, con seguridad, porque sabe hacer de todo", añade.

Mientras tanto, Pépé y los 'Elefantes' afrontan con ilusión el choque del lunes ante Namibia, para poder entrar en las rondas de eliminación directa y poder empezar a pensar de verdad en pelear por el título.

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