Hakim Ziyech, el león dormido de Marruecos

La estrella marroquí Hakim Ziyech no ha mostrado en la Copa de África de Naciones (CAN-2019) hasta ahora el talento que le llevó a ser una de las revelaciones de la última Liga de Campeones europea con el Ajax de Ámsterdam. El viernes, en octavos del torneo africano contra Benín en El Cairo tiene una nueva oportunidad para brillar.

Hasta ahora su paso por la competición se resume en una imagen: su disparo de falta que el defensa namibio Itamunua Keimuine desvió a su portería, para ofrecer a los 'Leones del Atlas' la victoria 1-0 en la partido de debut.

La selección marroquí, dirigida por el entrenador francés Hervé Renard, ganó sus tres partidos en la fase de grupos y eso ha sido más por su gran defensa que por un ataque inspirado, donde Youssef En Nesyri ha encadenado fallos y Ziyech ha tenido dificultades.

Ese último, volante ofensivo de 26 años, tuvo serios apuros contra las compactas defensas de Namibia y Sudáfrica. Tampoco estuvo inspirado en el gran duelo de la fase de grupos de los marroquíes, el que ganaron 1-0 a Costa de Marfil, en un partido jugado con un fuerte calor (35 grados centígrados).

Mientras el senegalés Sadio Mané y el egipcio Mohamed Salah tienen ya dos tantos cada uno, Ziyech, una de las teóricas figuras de esta CAN-2019, todavía tiene todo por demostrar.

Ante Benín está llamado a ser uno de los líderes que guíe a Marruecos a los cuartos de final, demostrando que su equipo está decidido a levantar el trofeo, algo que sólo consiguió una vez, en el lejano 1976.

- Héroe del Ajax -

Con el Ajax ha sido esta temporada uno de los héroes de la epopeya del histórico club holandés, que llegó hasta las semifinales de la Liga de Campeones, tras haber derribado en octavos al Real Madrid, ganador de las tres anteriores ediciones, y en cuartos a la Juventus de Cristiano Ronaldo.

El talento que mostró en ese torneo le hizo convertirse en una de las perlas más codiciadas del mercado en Europa.

"Es un líder técnico, el jugador que hay que aprovechar y el que debe servir a los demás. Es el que en cada momento en un partido es capaz de tener el destello que marca la diferencia", afirma el seleccionador francés de los marroquíes, Hervé Renard.

Ziyech y Renard tienen sus destinos unidos. El entrenador inició su etapa en Marruecos en febrero de 2016, con un malentendido con el jugador, al que no seleccionó entre enero y junio de 2017, lo que le hizo perderse la CAN de ese año, donde el equipo cayó en cuartos de final.

"No me comuniqué lo suficiente con él. Nos fuimos a Ámsterdam y allí, al cabo de tres minutos, cuando comenzamos la conversación, todo estaba arreglado. Él tenía ganas de volver porque está muy ligado a su equipo nacional. Yo le necesitaba y reconocí mis errores. De ese error soy responsable al 99%", reconoció Renard en abril en declaraciones a RMC Sports.

Ziyech ha respondido desde entonces a esa confianza, con nueve tantos en diecinueve partidos, entre ellos un doblete ante Zambia en el último amistoso antes de la CAN-2019. Pero después de haberse quedado a cero en el Mundial de Rusia-2018 tiene el reto de brillar con Marruecos cuando llegan las grandes competiciones, algo que tampoco ha conseguido en la fase de grupos en Egipto.

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