El anfitrión Egipto y el defensor del título Camerún se despiden de la Copa de África

El anfitrión Egipto, liderado por Mohamed Salah, fue eliminado en octavos de la Copa de África al caer 1-0 frente a Sudáfrica este sábado en El Cairo, llevándose con ella al presidente de la Federación, quien dimitió, y al seleccionador Javier Aguirre, destituido.

Por su parte, el defensor del título, Camerún, se despidió al caer 3-2 ante Nigeria. Tras Marruecos, eliminado por Benín el viernes, este sábado fueron otros dos grandes favoritos al título los que hicieron las maletas.

Muchos soñaban con un choque de cuartos entre Egipto y Camerún, 'remake' de la final de 2017, pero finalmente serán Nigeria y Sudáfrica los que se jueguen un puesto en semifinales.

- Aguirre, destituido -

En El Cairo el gol sudafricano lo marcó Thembinkosi Lorch en el minuto 85.

Los 'Faraones', dirigidos por el mexicano Javier Aguirre, dejan la competición de una forma inesperada. La única vez que habían perdido un partido de eliminación directa en este torneo fue en las semifinales de 1974 contra Zaire.

Ganador de tres de las cuatro ediciones disputadas en su país, de un total de siete victorias en la Copa de África, Egipto dejará el título en juego a otro: quizás Argelia, Senegal o Nigeria, tres grandes continentales que sobreviven.

Salah, campeón de Europa con el Liverpool, no mostró su nivel de estrella mundial, sin influir en el juego contra Sudáfrica.

La tensión fue el peor enemigo para los jugadores dirigidos por Aguirre. También perdieron el combate físico, con Sudáfrica jugando muy cerca de la portería defendida por Mohamed El-Shenawy, quien fue decisivo en un excelente golpe franco lanzado por Perty Tau (21).

Unas horas después del encuentro, el influyente Hani Abou Rida, miembro del consejo de la FIFA, dejó constancia de esta derrota histórica renunciando a su puesto de presidente de la Federación Egipcia de Fútbol (EFA) y destituyendo al conjunto de su equipo técnico, incluido el seleccionador Javier Aguirre.

Su decisión responde a "una obligación moral", indicó la EFA en un comunicado, tras "haber decepcionado a los hinchas del fútbol egipcio".

Previamente, Javier Aguirre se había declarado "responsable del resultado" y dijo que se trataba de "una noche triste".

Todos los miembros del consejo de administración de la federación fueron invitados también a presentar su renuncia. Algunos respondieron rápidamente a este llamado, según comunicados de la EFA.

Abou Rida, de 65 años, permanecerá no obstante en su puesto de presidente del comité de organización de la CAN, en nombre de la "responsabilidad nacional", añadió la EFA en su comunicado.

- Doblete de Ighalo -

Antes, en Alejandría, Nigeria dio el otro gran golpe. Las 'Super Águilas', ausentes en las dos últimas Copas de África, ganaron su boleto a cuartos gracias a un doblete de Ighalo (19, 63) y a un tanto de Alex Iwobi (66), mientras que Stéphane Bahoken (41) y Clinton Njie (44) marcaron por los 'Leones Indomables'.

Seedorf había hecho cambios en el centro del campo y en la parte ofensiva, mandando al banco a Karl-Toko Ekambi y a Franck Zambo Anguissa, elegido mejor jugador en los dos primeros encuentros de la fase de grupos.

Sin encontrar el camino al gol en la competición (solo dos dianas desde el inicio del torneo), el holandés eligió alinear en esta ocasión a Stéphane Bahoken en punta, acompañado de Clinton Njie, Eric-Maxim Choupo-Mouting y Christian Bassogog.

Pero lo que falló no fueron los delanteros, sino los defensas, muy estáticos y permisivos para que Ighalo hiciera un doblete y asistiera al delantero del Arsenal Iwobi en el tercero.

El marcador podría haber sido más abultado de no ser por las dos intervenciones del arquero André Onana ante el omnipresente Ighalo.

Los jugadores dirigidos por Gernot Rohr cortan así el paso a los defensores del título y se toman la revancha por las tres finales de la CAN perdidas ante los cameruneses (1984, 1988 y 2000).

El domingo se disputan otros dos partidos de octavos: Madagascar-República Democrática del Congo y Argelia-Guinea.

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