Con el Liverpool en Doha, Leicester o City recortarán puntos a los 'Reds'

Con el intratable líder Liverpool a unas horas de disputar la final del Mundial de Clubes en Doha, sus dos perseguidores Leicester y Manchester City se enfrentan el sábado en la 18ª fecha de la Premier League en busca de recortar, aunque sea provisionalmente, la amplia desventaja que les separa de los 'Reds'.

Pero con sus 10 puntos de ventaja sobre el Leicester y 14 respecto al City, el Liverpool podrá ver con tranquilidad el choque entre 'Foxes' y 'Citizens', cuyo objetivo por el momento se limita al segundo puesto y a asegurar una clasificación a la próxima edición de la Champions.

El Leicester, con cuatro puntos más que el City, tiene asegurado mantenerse en el segundo puesto al término del fin de semana, pero su tropiezo la semana pasada ante el penúltimo, el Norwich (1-1) fragiliza su posición.

Así pues, los 'Foxes' no verían con malos ojos sacar un punto del Etihad Stadium de Mánchester, antes de recibir en el 'Boxing Day', el 26 de diciembre, al Liverpool. Pero en caso de cosechar los próximos seis puntos el Leicester se colocaría a cuatro de los 'Reds', que seguirían contando no obstante con un partido menos.

El otro duelo estelar en la zona alta de la tabla enfrentará el domingo al Tottenham (5º) y al Chelsea (4º) en un derbi londinense por los puestos 'Champions'.

Los dos clubes de la capital mantienen trayectorias diametralmente opuestas. Los 'Blues' han perdido en cuatro de las últimas cinco fechas, mientras que los 'Spurs' de José Mourinho presentan un balance exactamente opuesto.

Mermados físicamente, el Chelsea mira de reojo el mercado, en el que asía zambullirse en busca de refuerzos.

Tras la visita al Tottenham, el equipo de Frank Lampard deberá aún recibir al Southampton y medirse fuera de casa con el Arsenal y el Brighton antes de la apertura del 'mercato'.

Por su parte, el Machester United se desplaza el sábado a la cancha del colista Watford. Una victoria de los 'Diablos Rojos' unida a una derrota del Chelsea les situaría a un punto de la zona Champions, al igual que el sorprendente recién ascendido Sheffield United (7º), que viaja a Brighton (13º).

-- Programa de la 18ª jornada (en horas GMT):

Sábado

(12h30) Everton - Arsenal

(15h00) Aston Villa - Southampton

Norwich - Wolverhampton

Newcastle - Crystal Palace

Brighton - Sheffield United

Bournemouth - Burnley

(17h30) Manchester City - Leicester

Domingo

(14h00) Watford - Manchester United

(16h30) Tottenham - Chelsea

(Aplazado a una fecha por definir) West Ham - Liverpool

Clasificación: Pts J G E P GF GC Dif

1. Liverpool 49 17 16 1 0 42 14 28

2. Leicester 39 17 12 3 2 40 11 29

3. Manchester City 35 17 11 2 4 47 19 28

4. Chelsea 29 17 9 2 6 31 25 6

5. Tottenham 26 17 7 5 5 32 24 8

6. Manchester United 25 17 6 7 4 26 20 6

7. Sheffield United 25 17 6 7 4 21 16 5

8. Wolverhampton 24 17 5 9 3 24 21 3

9. Arsenal 22 17 5 7 5 24 27 -3

10. Crystal Palace 22 16 6 4 6 14 18 -4

11. Newcastle 22 17 6 4 7 17 24 -7

12. Burnley 21 17 6 3 8 22 29 -7

13. Brighton 19 16 5 4 7 20 24 -4

14. Bournemouth 19 17 5 4 8 19 24 -5

15. West Ham 19 17 5 4 8 19 28 -9

16. Everton 18 17 5 3 9 20 29 -9

17. Aston Villa 15 17 4 3 10 23 30 -7

18. Southampton 15 17 4 3 10 18 36 -18

19. Norwich City 12 17 3 3 11 18 35 -17

20. Watford 9 17 1 6 10 9 32 -23

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