Monterrey iguala su techo en Mundial de Clubes de la mano de Luis Cárdenas

El Monterrey mexicano reeditó el tercer puesto, igualando su mejor clasificación en un Mundial de Clubes, al imponerse este sábado en el desempate a penales al campeón de Asia, el Al-Hilal saudí (2-2; 4-3), tras empatar a dos en los 90 minutos reglamentarios.

En un choque sin prórroga en Doha por la disputa de la final en el mismo estadio entre Flamengo y Liverpool, 'Rayados' convirtió cuatro de sus cinco lanzamientos desde los once metros, el definitivo obra del propio arquero 'azteca' Luis Cárdenas, que había detenido dos lanzamientos previamente.

Cárdenas, además de su gesta en el desenlace final, se hizo acreedor del premio al mejor jugador del partido que entrega la organización del torneo con sendas atajadas salvadoras; una en el minuto 41 ante Omar Kharbin, y otra en el segundo acto a disparo del italiano Sebastian Giovinco.

Con esta victoria, los pupilos del técnico argentino Antonio Mohamed sellaron una notable participación en Catar, donde se impusieron en cuartos al Al-Sadd, campeón local (3-2), y cayeron en semifinales ante el favorito Liverpool por un gol en el tiempo añadido del brasileño Roberto Firmino (2-1).

"Los chicos se entregaron al máximo, una alegría para toda la gente que se quedó, para los creyeron en nosotros", afirmó sobre el césped nada más terminar el partido el 'Turco' Mohamed.

"Veníamos a por el podio, estoy contento y orgulloso de pertenecer a Monterrey y de dirigir a estos futbolistas", añadió el exentrenador del Celta de Vigo.

- Héroe Cárdenas -

Pese a no haber podido mejorar su mejor actuación en una cita mundialista de clubes, 'Rayados' puede presumir de haberse convertido en el único equipo mexicano en haber subido en dos ocasiones al tercer cajón del podio en un Mundial de Clubes, después de que Necaxa lo hiciese en el año 2000, Pachuca en 2017, y el propio Monterrey en 2012.

El campeón asiático se adelantó por medio del brasileño Carlos Alberto, con un gran remate de cabeza (35), Jonathan González empató también con la testa para 'Rayados' (55), que se pusieron por delante con gol del argentino Maxi Meza (60) a pase de Ángel Zaldívar, antes de que el francés Bafétimbi Gomis (66) estableciese con un cabezazo en plancha el 2-2 que llevó el choque a los penales.

Sin embargo, en el tiempo añadido, el conjunto saudí, dirigido por el rumano Razvan Lucescu, hijo del también entrenador Mircea Lucescu, gozó de hasta tres claras ocasiones para haberse llevado el partido, entre ellas un remate al poste de Gomis.

En los penales en el Estadio Internacional Khalifa, ante los ojos del presidente de la FIFA, Gianni Infantino, Cárdenas, habitual suplente del argentino Marcelo Barovero, se convirtió en el héroe tanto sobre la línea de cal como sobre el círculo de los once metros, y Monterrey encara con optimismo su inminente final del apertura Mexicano ante América.

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