El Valencia mide la potencia goleadora del Atalanta

El Valencia, presionado por las bajas, visita el miércoles al Atalanta italiano (20h00 GMT) con la misión de lograr un buen resultado ante el mejor ataque de Italia en la ida de los octavos de final de la Liga de Campeones.

El equipo español no llega en su mejor momento al duelo continental, mermado por las ausencias, especialmente en la defensa.

El equipo 'che' no puede contar con su pareja de centrales titulares, con Ezequiel Garay lesionado y el brasileño Gabriel Paulista sancionado, dos garantías tanto a la hora de cerrar espacios como de sacar el balón jugado.

Los defensas franceses Mouctar Diakhaby y Eliaquim Mangala se perfilan como los sustitutos en el eje de la zaga valencianista para intentar contrarrestar a la peligrosa delantera rival.

- Pendientes de Rodrigo -

El equipo español tiene además la duda de su principal activo en ataque, Rodrigo Moreno, con molestias en la rodilla.

El delantero internacional español fue el héroe en la fase de grupos con el gol de la victoria contra el Chelsea en Stamford Bridge en la primera jornada (1-0) y otro tanto decisivo en la última contra el Ajax de Ámsterdam (1-0), que dio el pase a la ronda eliminatoria al Valencia como primero de grupo.

El equipo español se metía así en octavos de Champions por primera vez desde la temporada 2012/2013.

Pero ahora visita San Siro (donde el Atalanta ha pedido jugar sus partidos de Champions por el mayor aforo del estadio) en un bajón de resultados tras encadenar tres partidos consecutivos sin ganar en su liga con dos derrotas y un empate el viernes pasado contra el Atlético de Madrid.

Séptimo en el campeonato español a 15 puntos del líder Real Madrid, el Valencia lucha por meterse entre los cuatro primeros y estar de nuevo en Europa el próximo año.

Mientras, su gran objetivo el miércoles en Italia es encarrilar una difícil eliminatoria.

"Sabemos que la competición no es nada fácil, es la más difícil en Europa y la que toda la gente quiere jugar. Vamos a intentar ganar y hacer un gran partido fuera", dijo a los medios de su club el extremo portugués del Valencia Gonçalo Guedes.

Y es que el Valencia tendrá que sudar para superar a un Atalanta que en su primera temporada en la Champions está ya en los octavos de final.

- Un Atalanta goleador -

El equipo italiano parecía sobre el papel uno de los rivales más fáciles en el sorteo de diciembre pasado frente a nombres como Manchester City, Liverpool o PSG, pero su promedio goleador debe poner en alerta a su rival.

Cuarto clasificado de la liga italiana, el Atalanta encadena cuatro partidos consecutivos sin perder en los que ha marcado 13 goles, incluida una goleada 7-0 al Torino.

Con 63 tantos en el campeonato italiano, el Atalanta es el tercer mejor ataque de Europa, sólo superado por Manchester City y PSG.

Destaca entre sus delanteros Josip Ilicic, cuarto mejor goleador del campeonato italiano con 15 tantos en 26 partidos.

El delantero esloveno debería estar acompañado por el colombiano Duván Zapata y el argentino Alejandro 'Papu' Gómez en el ataque contra los valencianos.

"El miércoles ante el Valencia tendremos un buen partido. Ojalá consigamos un buen resultado para podernos jugar el pase en Valencia", decía Gómez a la plataforma DAZN el fin de semana pasado tras la victoria 2-1 sobre la Roma.

"El Valencia es un equipo duro", afirmó por su parte a la misma plataforma el técnico Giampiero Gasperini, considerando que el partido en San Siro "será una batalla".

- Equipos probables:

Atalanta: Gollini - Tolói, Palomino, Djimsiti - Hateboer, de Roon, Freuler, Gosens - Gómez - Ilicic, Zapata. Entrenador: Giampero Gasperini

Valencia: Jaume - Wass, Diakhaby, Mangala, Gayá - Soler, Parejo, Kondogbia, Ferran Torres - Maxi Gómez, Guedes. Entrenador: Albert Celades

Árbitro: Michael Oliver (ENG)

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