El Nápoles mide si al Barça 'le alcanza' para ganar la Champions

El Barcelona visita el martes (20H00 GMT) al Nápoles en la ida de octavos de final de la 'Champions' en busca de un resultado que encarrile la eliminatoria y contribuya a borrar dudas sobre las posibilidades azulgranas en la máxima competición de clubes.

"Si queremos optar a la 'Champions' tenemos que seguir creciendo y mucho, porque creo que hoy por hoy no nos alcanza como estamos para poder pelear por la 'Champions'", advirtió el jueves pasado el capitán Leo Messi en una entrevista en el diario Mundo Deportivo.

Una llamada de atención para un equipo que afronta uno de sus partidos más trascendentales de la temporada en una situación muy distinta de la que le llevó a clasificarse como primero de grupo destacado en diciembre.

Desde entonces, el cambio de técnico -Quique Setién por Ernesto Valverde-, las lesiones de Luis Suárez y Ousmane Dembélé, el fracaso en la Supercopa de España o los continuos problemas extradeportivos, han lastrado al equipo azulgrana, que tomó aire este fin de semana recuperando el liderato liguero, antes de reencontrarse con una competición continental que no gana desde 2015.

- Un deseo de años -

"Es algo que deseo ya desde hace muchos años (ganar la Champions), desde que ganamos la última", aseguraba Messi, reconociendo que es una espinita que tiene clavada, especialmente tras las duras eliminaciones en Roma (2018) y Liverpool (2019).

El capitán azulgrana fue el héroe de su equipo el sábado en la goleada 5-0 al Eibar con su póquer anotador, que, de paso, pone al Barça líder liguero con dos puntos de ventaja sobre el Real Madrid.

"No hemos visto un futbolista que tenga tanta continuidad, que después de tantos años sigue haciendo partidos como el último", aseguró este lunes el técnico azulgrana, Quique Setién.

Messi llega al encuentro en un gran estado de forma y como líder destacado de los goleadores del campeonato español con 18 dianas, lejos de los 13 de su más inmediato perseguidor, el francés del Real Madrid Karim Benzema.

El argentino "hace cosas que no existen ni en la Playstation, cosas impensables. Hace ya varios años que es el más grande de todos los tiempos", se rindió este lunes el técnico de Nápoles, Gennaro Gattuso.

El partido será especial para el técnico Setién, que se estrenará el martes en la 'Champions': "Tiene una motivación especial, es emotivo para mí iniciar este periplo en 'Champions' en un estadio como este lleno de pasión e historia en un partido que va a ser apasionante", afirmó en el estadio de San Paolo napolitano.

"Espero que quede en el recuerdo porque hemos jugado bien y con personalidad, no podría haber mejor comienzo", añadió.

- 'Prestación colectiva' -

El Barcelona visitará al Nápoles con las bajas de Ousmane Dembélé, Luis Suárez y Jordi Alba, a las que se une la de Sergi Roberto, que sufrió una lesión muscular el sábado.

Enfrente estará el Nápoles de Gattuso, ganador de dos 'Champions' como jugador, que intenta ahora repetir la gesta como entrenador.

"Tenemos que hacer una prestación colectiva, porque no sólo está Messi", advirtió.

En sexta posición en la Liga italiana, en zona de puestos europeos, el Nápoles aspira a mantener el rumbo en Liga de Campeones, donde pasó a octavos como segundo clasificado del grupo E, a un punto del Liverpool.

Será la primera vez que el Nápoles se enfrente al Barça en competición continental con ganas de marcar este estreno con una victoria, para lo que probablemente confiará en Dries Mertens y Lorenzo Insigne delante.

- Equipos probables:

Nápoles: Ospina - Di Lorenzo, Maksimovic, Manolas, Mario Rui - Fabián Ruiz, Demme (o Allan), Zielinski - Callejón, Mertens, Insigne. Entrenador: Gennaro Gattuso

Barcelona: Ter Stegen - Semedo, Piqué, Umtiti, Junior Firpo - Busquets, De Jong, Rakitic - Griezmann, Messi, Vidal (o Fati). Entrenador: Quique Setién.

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