Valeri y Blanco, el talento argentino de Portland para final de torneo MLS

Con un pasado compartido en Lanús, donde fueron sorprendentes campeones de Argentina, Diego Valeri y Sebastián Blanco han vuelto a unir sus talentos en el Portland Timbers estadounidense llevándolo a la final del torneo 'MLS is Back' el martes ante Orlando City.

Valeri, uno de los mejores jugadores de la MLS en la última década, es el gran ídolo de la afición de Timbers desde que lideró a la franquicia a la conquista de su único título de liga en 2015.

Su conexión con Blanco, aspirante a ser el Jugador Más Valioso (MVP) del 'MLS is Back', dejó algunos de los momentos más brillantes en este torneo en Disney World (Orlando) permitiendo a Portland avanzar en las eliminatorias mientras los equipos favoritos iban cayendo uno a uno.

La química entre Valeri, un mediapunta creativo de 34 años, y Blanco, un incisivo extremo de 32, viene desde que se formaron y se hicieron amigos en las categorías inferiores del modesto Lanús.

Valeri debutó en el primer equipo a los 17 años de la mano de Miguel Ángel Brindisi y cuatro años después ya fue la figura de la escuadra granate que se proclamó campeona de Argentina por primera vez en el Apertura 2007, batiendo al Boca Juniors de Martín Palermo y al River Plate de Falcao.

Blanco, que llevaba un año en el equipo, también participó del histórico triunfo, logrando dos goles en nueve partidos.

El éxito les valió a ambos el llamado de la selección albiceleste y ofertas para emigrar al extranjero. Valeri vivió dos etapas cortas en el Oporto portugués y el Almería español antes de asentarse en 2013 en Portland.

En la MLS el mediapunta ha podido dar rienda suelta a su calidad y su olfato goleador, siendo reconocido como el MVP de la liga en 2017 con 21 dianas y 11 asistencias en 32 partidos.

Para Blanco su primer destino fuera de Argentina fue el Metalist Járkov de la liga ucraniana, donde entonces jugaban sus compatriotas Cristian Villagra y Jonathan Cristaldo.

Su primera temporada la pasó casi en blanco por una grave lesión de ligamentos y en 2014, tras el estallido de la crisis política en Ucrania y el derribo del avión de pasajeros de Malaysia Airlines, Blanco y otros jugadores sudamericanos pidieron su salida de la liga ucraniana.

Después de un breve paso por el West Brombwich inglés, el extremo fue repatriado a su país por el San Lorenzo y, 84 partidos y 12 goles después, en 2017 partió hacia Portland para unir de nuevo su camino al de Valeri.

- Candidato al MVP -

Para la pareja argentina, la final ante el Orlando City de Nani y del técnico colombiano Óscar Pareja será la segunda que jueguen con la camiseta de Portland, después de su derrota en la final de la MLS de 2018 ante el Atlanta United de Gerardo 'Tata' Martino.

En Disney World, el venezolano Giovanni Savarese, técnico de Portland, ha venido dosificando los minutos de Valeri, que ha logrado dos goles y una asistencia apareciendo en momentos clave.

En los cuartos de final ante New York City, el mediapunta comenzó en el banquillo pero, con derrota parcial de 1-0, salió tras el descanso y revolucionó el equipo anotando uno de los goles de la remontada 3-1.

"En este punto de mi carrera significaría mucho para mí volver a Portland con otro triunfo", reconoció Valeri tras la victoria 2-1 en la semifinal ante Philadelphia Union.

Blanco, siempre a la sombra de Valeri en Portland, ha brillado con luz propia en el 'MLS is Back' despuntando como uno de los mejores jugadores del torneo con intervenciones decisivas en todos los partidos.

"Es uno de los jugadores más impresionantes con los que he estado en cualquiera de mis 12 temporadas", le reconoció el arquero de Timbers, Steve Clark. "Creo que definitivamente está subestimado y verlo día a día jugar como lo hace, es realmente especial. Es un jugador fenomenal".

Con sus tres goles y cinco asistencias en Orlando, Blanco es el gran favorito al MVP del torneo junto al portugués Nani, a quien tendrá que superar el martes para levantar su primer trofeo en la MLS.

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