Un golpe y una reacción, el Atlético vuelve a Lisboa seis años después

Seis años después de la dura derrota contra el Real Madrid en la final de la Liga de Campeones 2014, el Atlético de Madrid ha sabido reaccionar para volver a Lisboa este jueves (19h00 GMT) para enfrentarse al Leipzig en cuartos de final de la 'Champions'.

Hasta el último minuto de la final 2014 en el estadio de la Luz, el Atlético tenía a mano ganar su primera Champions gracias a un gol de Diego Godín. Y entonces ocurrió lo inesperado: el Real Madrid igualó con un cabezazo de Sergio Ramos en el descuento (90+3), antes de ganar en la prórroga 4-1.

¿Qué queda en el Atlético de aquella pesadilla? Sólo algunas caras: un entrenador incuestionable, Diego Simeone, el centrocampista intocable Koke y el regreso de Diego Costa.

Y sobre todo queda la actitud y las ganas siempre de levantarse, el verdadero carácter de los colchoneros.

- Espantar los fantasmas -

Para el 'Atleti', este regreso a Lisboa contra un rival asequible y a un partido será la ocasión de espantar esos fantasmas y lograr un pasaje para las semifinales de la Champions, que no han vuelto a alcanzar desde 2017.

Y es que la derrota de 2014 frente al Real Madrid quedó grabada a fuego en un Atlético que guarda los estigmas de ese fiasco, amplificado por una nueva derrota en una final de Champions en Milán frente a los merengues (1-1 tras la prórroga, 5 a 3 en los penales).

La formación madrileña desde entonces ha cambiado de cara, ya que sólo dos jugadores y el técnico Simeone vivieron en primera persona la debacle de 2014... Al contrario que el Real Madrid, por ejemplo, que conserva a 8 de los 18 jugadores que estaban en el acta de aquella final de Champions en Lisboa.

- Remodelación -

En los últimos meses, los 'colchoneros' aprovecharon el mercado para reformar el equipo en profundidad.

Se marcharon varias figuras emblemáticas del equipo como Antoine Griezmann, Diego Godín, Filipe Luis, Lucas Hernández o Rodri y volvieron viejas glorias (Yannick Carrasco o Diego Costa en el verano de 2018).

A lo que se sumó la llegada de nuevos jugadores como Héctor Herrera, Renan Lodi, Felipe, Mario Hermoso, Kieran Trippier, Marcos Llorente... Y sobre todo, el fichaje de la perla portuguesa Joao Felix (20 años), el fichaje más caro de la historia del club (126 millones de euros/139 millones de dólares), que vuelve el jueves a la ciudad que lo puso en el candelero con el Benfica.

En la capital portuguesa, ¿el recuerdo de la derrota de 2014 podría afectar al apasionado 'Cholo' Simeone frente al Leipzig? La dinámica del Atlético de Madrid augura que no será el caso.

Tras haber pasado todo el año advirtiendo a medios y aficionados que este año sería una "temporada de transición" y un periodo de vacas flacas en cuanto a títulos, el técnico argentino ha logrado movilizar a todos sus nuevos jugadores en torno a un proyecto de juego común.

El inicio de la temporada fue difícil, especialmente con la derrota en los penales en la Supercopa de España contra el Real Madrid en enero (0-0 tras la prórroga, 4-1 en los penales).

Pero ahora, Koke asume plenamente su rol de capitán, Costa, Morata y Correa se entienden en el ataque y los resultados acompañan: los colchoneros, terceros de LaLiga, se mantuvieron invictos (7 victorias, 4 empates) en los once partidos ligueros jugados tras el parón por el coronavirus a mediados de junio.

Lisboa, Lepizig y Europa están advertidos: el Atlético nunca es tan bueno como cuando tiene que probar su capacidad para recuperarse y volver.

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