El deporte de EEUU en primera línea de batalla contra el racismo

Playoffs de la NBA suspendidos por segunda jornada consecutiva, semifinales del torneo de tenis de Cincinnati en pausa, más juegos de béisbol aplazados: el deporte estadounidense está inmerso en una batalla contra el racismo y la brutalidad policial que este jueves recibió críticas de Donald Trump.

El ataque a tiros de agentes de Wisconsin (norte) contra el afroestadounidense Jacob Blake el domingo desencadenó una sacudida de ira y frustración en la sede de la NBA en Disney World (Orlando), donde los jugadores llevan un mes y medio movilizándose a diario en favor de la igualdad racial.

En un boicot sin precedentes en la NBA, los Milwaukee Bucks, equipo del estado de Wisconsin, fueron los primeros en negarse a disputar sus partidos de playoffs del miércoles, forzando la suspensión de toda la jornada y poniendo en jaque la continuidad de la temporada.

Los tres partidos de este jueves fueron también suspendidos pero los jugadores, en una reunión colectiva, decidieron no forzar la cancelación de la temporada y reanudarán los playoffs el viernes o el sábado, confirmó la NBA.

Con la extendida sensación entre los jugadores de que sus acciones resultan estériles y demandando más compromiso de los multimillonarios dueños de los equips, los miembros de Los Angeles Lakers de LeBron James y los Clippers de Kawhi Leonard llegaron a votar la noche del miércoles a favor de abandonar Disney World y regresar a sus ciudades.

"¡¡El cambio no se produce solamente hablando!! ¡Ocurre con la acción y tiene que suceder AHORA!", escribió LeBron en Twitter.

- La NBA, "una organización política" -

Desde Washington, el presidente Donald Trump criticó este jueves las protestas acusando a la NBA de haberse convertido en "una organización política".

"No sé mucho sobre la protesta de la NBA. Sé que sus índices de audiencia han sido muy malos porque creo que la gente está un poco cansada de la NBA (...) Se han convertido en una organización política, y eso no es bueno", dijo Trump antes de ofrecer este jueves su discurso en la última noche de la convención republicana.

También el jueves, su yerno y asesor, Jared Kushner, restó importancia a las acciones en la NBA al señalar que ellos "pueden darse el lujo de tomarse" una "noche libre del trabajo".

"La mayor parte de los estadounidenses no pueden permitirse por sus finanzas el lujo de hacer eso", afirmó.

Conformada predominantemente por jugadores negros, la NBA es la liga deportiva del país con mayor trayectoria activista.

Algunas de sus leyendas como Bill Russell o Kareem Abdul-Jabbar, al igual que otras figuras del deporte como Mohamed Ali, dejaron un importante legado en la lucha en favor de la igualdad racial y otras causas como el fin de la guerra de Vietnam.

Después de que sus sucesores, especialmente Jordan, fueran criticados por su reticencia a tomar posiciones políticas, las estrellas de básquetbol de la actualidad, encabezadas por LeBron James, han asumido un rol destacado en el movimiento contra el racismo.

- Suspensiones en Grandes Ligas y NHL -

El boicot en Disney World precipitó desde el miércoles otras negativas a jugar dentro del deporte estadounidense, muy implicado en el movimiento 'Black Lives Matter' (La vida de las personas negras importa) desde las protestas globales desatadas por el crimen del también afroestadounidense George Floyd a manos de un policía blanco en mayo.

En las Grandes Ligas de béisbol se suspendieron el miércoles tres partidos y este jueves al menos otros siete de los 15 previstos, en los que iban a participar equipos como los Medias Rojas de Boston o los Nacionales de Washington, vigentes campeones.

La liga de hockey sobre hielo norteamericana (NHL) se sumó este jueves a las reivindicaciones y decretó un parón de dos días en medio de sus playoffs, que se disputan en las ciudades canadienses de Edmonton y Toronto.

El torneo de tenis de Cincinnati, que este año se disputa excepcionalmente en Nueva York en la semana previa al Abierto de Estados Unidos, no tuvo actividad este jueves después de que las semifinales fueran aplazadas al viernes.

Esa decisión se tomó el miércoles a raíz de que Naomi Osaka anunció su retiro de las semifinales como gesto de protesta, si bien este jueves la joven tenista japonesa dio marcha atrás y decidió jugar el viernes contra la belga Elise Martins.

En la liga de football americano (NFL), al menos nueve de los 32 equipos cancelaron sus entrenamientos a dos semanas del inicio de la temporada.

Las jugadoras de la liga de básquetbol femenina (WNBA) se mantuvieron este jueves en paro mientras que la liga de fútbol norteamericana (MLS), que el miércoles suspendió cinco de sus seis partidos de la jornada, no tenía juegos programados el jueves.

Ls históricas protestas en el deporte coinciden con la convención del Partido Republicano que da inicio oficial a la campaña para la reelección de Donald Trump.

El presidente sostiene que las manifestaciones que sacuden al país desde la muerte de George Floyd son una amenaza de la extrema izquierda y ha reprendido en los últimos años a los deportistas que protestaban, especialmente al exjugador de la NFL Collin Kaepernick.

Trump ha sido ferozmente criticado por jugadores y entrenadores de la NBA incluido el propio LeBron James, quien creó una iniciativa para fomentar el voto en las comunidades afroestadounidenses de cara a las elecciones del 3 de noviembre.

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