Abandonado proyecto de reforma del fútbol inglés que sembró la discordia

El proyecto 'Big Picture', que buscaba una refundación en profundidad del fútbol profesional en Inglaterra, no será "apoyado ni implementado" por la Premier League, decidieron este miércoles "por unanimidad" los 20 clubes que la componen.

Las grandes líneas de esta reforma, iniciada por los propietarios del Liverpool y del Manchester United, y que contemplaba una reducción a 18 del número de clubes en la élite y un nuevo reparto de los derechos televisivos, habían sido desvelados en la prensa el domingo, provocando un fuerte rechazo del organizador del campeonato y de los clubes indignados por no haber sido consultados.

Para los defensores del plan, se trataba de un medio para sacar a los pequeños clubes de la crisis provocada por la pandemia del nuevo coronavirus, pero sus detractores lo veían como un 'caballo de Troya' hacia una liga cerrada.

- ¿Qué establecía el proyecto? -

Competiciones, gobernanza, finanzas: como su nombre indica, el Project Big Picture (PBP) se presentaba como un plan ambicioso.

Paso de la Premier League a 18 clubes, supresión de la Copa de la Liga y de la Community Shield, modificación del sistema de descenso a la Championship (segunda división), pasando de tres a dos descendidos, más un torneo de repechaje para el 16º clasificado, el campeonato inglés, el más prestigioso del mundo, hubiera sufrido un cambio radical.

También su funcionamiento variaría, abandonando la colegialidad. De los 18 clubes, sólo los 9 más antiguos tendrían derecho a voto, con una mayoría cualificada de 6 votos, por los 14 votos de 20 clubes que rigen en la actualidad.

En contrapartida, los promotores del proyecto ofrecían una ayuda inmediata de 250 millones de libras (275 millones de euros/358 millones de dólares) a las tres categorías inferiores, cuya situación económica es crítica debido a la pandemia de covid-19.

Después, esas tres divisiones se repartirían el 25% de los derechos de televisión negociados colectivamente.

- ¿Quiénes lo apoyaban? -

El proyecto germinó y tomó forma por medio de Fenway Group, propietario estadounidense del Liverpool, mucho antes de la crisis del coronavirus, pero esta última abrió un camino al fragilizar la resistencia de los clubes pequeños.

A Fenway se unió rápidamente la familia Glazer, propietaria, también estadounidense, del Manchester United, y después Rick Parry, antiguo presidente del Liverpool y hoy presidente de la liga inglesa (EFL), que rige las competiciones desde la Championship a la League Two (D4).

- ¿Quiénes en contra? -

La Premier League, que no fue tenida en cuenta para la elaboración del proyecto, no tardó en reaccionar estimando el domingo que "un cierto número de las medidas propuestas (...) tendrían un impacto negativo en toda la competición".

Este lunes, pese a que parecían divididos, los 20 clubes de la Premier League decidieron "por unanimidad" abandonar el proyecto.

La Premier League precisó en su comunicado que ahora va a "trabajar unida como colectivo de 20 equipos en un plan estratégico para las futuras estructuras y financiación del fútbol inglés", "consultando a todas las partes" y bajo "un proceso abierto y transparente".

El Gobierno británico también se había opuesto. El primer ministro, Boris Johnson, denunció "maniobras entre bambalinas que socavan la confianza en la gobernanza del fútbol".

Y las asociaciones de aficionados denunciaron una "píldora de cianuro cubierta de azúcar ofrecida por millonarios que no comprenden ni se preocupan por nuestra cultura del fútbol".

- Zonas oscuras y letra pequeña -

El proyecto podría haber supuesto un paso hacia una liga cerrada, una sospecha respaldada por la concentración de poder en manos de un número limitado de clubes.

El paso a 18 clubes y la supresión de la Copa de la Liga podrían aligerar el calendario y contribuir al bienestar de los jugadores, pero se trataba de hecho de liberar fechas de cara a la reforma de la Liga de Campeones, con más partidos.

La parte económica del proyecto incluiría cláusulas en letra pequeña que algunos clubes modestos, opuestos al proyecto, veían con recelo.

Tras el rechazo al proyecto, la Premier League anunció el desbloqueo de 50 millones de libras (55 millones de euros) para los clubes de la League One y Two bajo forma de subvenciones y préstamos sin intereses para "asegurarse que ningún club quiebre", que se unirá a una primera ayuda de urgencia de 27,2 millones de libras (30 millones de euros) concedida para esta temporada.

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