Del paro a la 'Champions' con el Chelsea, el fulgurante ascenso de Edouard Mendy

Al francosenegalés Edouard Mendy le han bastado un puñado de partidos para acabar con los problemas en el arco del Chelsea, un éxito para este portero que ha pasado de estar sin equipo hace cinco años a debutar en la Liga de Campeones.

Todos los ojos se fijaron en el talludo internacional senegalés (1,97 m) cuando el Chelsea pagó 26 millones de dólares al Rennes en septiembre para ficharlo con el objetivo de poner fin al debate en la portería de Stamford Bridge, tras el gris rendimiento ofrecido por el español Kepa Arrizabalaga y el argentino Willi Caballero.

Poco más de un mes después, nadie duda que el técnico Franck Lampard elegirá al portero senegalés de 28 años para defender el arco el miércoles en el partido de Liga de Campeones contra su ex exquipo, el Rennes.

Y no es que su andadura como jugador 'Blue' comenzase demasiado bien para Mendy, que debutó en un partido de la Copa de la Liga inglesa que el Chelsea perdió en los penales contra el Tottenham, sin que el portero lograse atajar uno solo de los lanzamientos de los 'Spurs'.

Pero desde entonces ha logrado dejar su arco a cero en cinco ocasiones, tres en la Premier League y en los dos partidos iniciales de 'Champions' (0-0 contra el Sevilla y 4-0 frente al Krasnodar ruso).

"Desde el primer partido que jugó cuando llegó aquí, ha jugado bien. Ha demostrado seguridad y eso es lo que estábamos buscando", declaró Lampard sobre Mendy el pasado sábado tras ganar 3-0 al Burnley.

Un notable éxito para un jugador que a punto estuvo de perderse para el fútbol cuando hace cinco años fracasó su sueño de ir a jugar a Inglaterra, aunque en aquel caso era a un equipo de la tercera categoría después de haber destacado en Francia en esa misma categoría.

- Engañado por un agente -

"Un agente me dejó tirado. Tenía confianza plena en él", declaró Mendy en una entrevista el año pasado al diario francés Le Parisien cuando le preguntaron por qué se quedó sin equipo, una historia que volvió a reaparecer cuando fichó por el Chelsea.

"Me garantizó que iba a firmar por un club en Inglaterra. Solo tenía que ser paciente y esperar a que el portero del club de tercera división por el que tenía que fichar cambiase de equipo. Pero pasó julio, agosto y cuando traté de contactar con él nunca me respondió", explicó.

En lugar de cruzar el Canal de la Mancha en 2014, Mendy se vio forzado a ir a una oficina de empleo y preocuparse por cómo iba a mantener a su familia, con su novia embarazada, con las ayudas sociales.

Un amigo le ofreció dirigir una tienda de ropa en Le Havre, en su Normandía natal (norte de Francia).

Con estudios secundarios de comercio, la propuesta le pareció interesante, pero Mendy, formado en la academia del Le Havre, encontró la manera para volver al fútbol.

Mendy, cuya madre es senegalesa y su padre de Guinea-Bissau, acabaría firmando por el Marsella en 2015 y se pasó una temporada en el filial marsellés antes de fichar por el Reims, entonces en la Ligue 2. Y su carrera despegó.

En la temporada 2017-2018 se hizo con la titularidad en el arco del histórico Reims, que acabaría campeón y ascendiendo a la primera categoría del fútbol francés.

Tras disputar una temporada con el Reims en la Ligue 1, en 2019 fichó por el Rennes por cuatro millones de euros (4,6 millones de dólares) y ayudó al club del norte a acabar tercero, la mejor clasificación de su historia, con la consecuente clasificación para la Liga de Campeones.

No obstante, ha sido con el Chelsea y no con el Rennes con el equipo que el portero, primo del central del Real Madrid Ferland Mendy, ha conocido la 'Champions'.

"Pese a la decepción por perder a un gran portero y a una gran persona, estoy encantado porque es una gran oportunidad para él", declaró el entrenador del Rennes Julien Stephan cuando Mendy se marchó a Londres, cuyo fichaje fue una recomendación del checo Peter Cech, el portero que hizo ese mismo viaje para convertirse en el arquero de la mejor época de los 'Blues' (2004-2015).

Ahora, Mendy tratará de emular a su mentor.