Liga de Quito espera al invicto Santos en su fortín de los Andes

Liga de Quito medirá fuerzas este martes con el brasileño Santos, que escalará a los 2.850 metros de altitud de la capital ecuatoriana para la ida por los octavos de final de la Copa Libertadores-2020, en la que pondrá a prueba su condición de invicto.

El club albinegro, del histórico Pelé, arrasó en el Grupo G de la fase anterior del torneo, en el que triunfó de manera irrebatible para hacer 16 puntos y ponerse por delante del ecuatoriano Delfín, el argentino Defensa y Justicia y el paraguayo Olimpia, el único de la llave que logró arrancarle un punto.

Los albos de Liga también cumplen un buen papel en la Libertadores a pesar de la presión por ganar la segunda ronda del campeonato ecuatoriano para evitar la final, a la que ya está clasificado, y coronarse de manera automática monarca luego de salir victorioso en la fase inicial.

En el Grupo D sumaron 12 tantos, en el que propinaron goleadas pero también las recibieron.

El cotejo se desarrollará en el estadio Rodrigo Paz, de propiedad de Liga y ubicado en el norte de Quito, a partir de las 17H15 locales (22H15 GMT) del martes, con arbitraje de los argentinos Fernando Rapallini (central), Ezequiel Brailovsky y Julio Fernández.

- Dos títulos -

A pesar de la "seguidilla de partidos", sin que eso sea "excusa" para el técnico albo, Pablo Repetto, y con varios jugadores en la selección para el clasificatorio mundialista, Liga apunta al título nacional y también de la Libertadores, trofeo que alzó en 2008.

"Seguimos en la pelea" para "tratar de lograr lo que queremos: que no haya final (de Ecuador), y ni hablar que también la Copa (Libertadores), que queremos seguir avanzando", dijo el uruguayo.

Además afronta lesiones a causa del trajín y afecciones por la pandemia de la covid-19. "Hay que buscar lo mejor, hacer lo mejor", señaló el timonel, que es tentado por el colombiano Atlético Nacional.

Con la pesada carga al hombro, el 'rey de Copas' ecuatoriano empató 1-1 con Guayaquil City el sábado de visitante, con lo que por el momento es segundo en la tabla de posiciones del certamen nacional con 17 puntos en 9 cotejos.

- Práctica en la altura -

Sin su entrenador de cabecera, Alexi Stival "Cuca", quien fuera víctima del coronavirus, que también aqueja a varios de sus pupilos, y ausencias por lesiones, Santos ya entrenó el domingo en el quiteño estadio Olímpico Atahualpa.

Con la mira puesta en el duelo con Liga, el plantel paulista pisó la cancha en medio de la noche, el frío y la lluvia que se registra en la ciudad.

Santos, en cuya nómina están por fuera Joao Paulo, Madson y Sandry por el virus, cayó por 1-0 ante Goiás el sábado, por la vigésima segunda jornada del campeonato brasileño, para marchar séptimo entre 20 equipos.

El cotejo de vuelta se jugará en la primera semana de diciembre y el ganador de la llave enfrentará en los cuartos de final al triunfador de los choques entre el brasileño Gremio y el paraguayo Guaraní.

Posibles alineaciones:

Liga de Quito: Adrián Gabbarini - Pedro Pablo Perlaza, Luis Caicedo, Anderson Ordóñez, Luis Ayala - Jordi Alcívar, Lucas Villarruel, Matías Zunino, Billy Arce - Marcos Caicedo y Cristian Martínez Borja. DT: Pablo Repetto.

Santos: John - Pará, Lucas Veríssimo, Luiz Felipe, Felipe Jonatan - Diego Pituca, Álison, Jean Mota, Yéferson Soteldo - Marinho y Kaio Jorge. DT: "Cuca".

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