Con un pie en cuartos, Palmeiras espera tranquilo los 'aleteos' de Delfín en Libertadores

Palmeiras tiene un pie en cuartos de final de la Copa Libertadores-2020. La goleada 3-1 a Delfín en Ecuador y el buen caminar en el Brasileirao son los salvoconductos de tranquilidad para los brasileños ante cualquier 'aleteo' de los inexpertos ecuatorianos el miércoles en Sao Paulo.

Revitalizados tras la llegada del portugués Abel Ferreira, los paulistas pretenden mantener el paso fino que los tiene con chances de pelear por su segundo título en la Copa y cerca del liderato del Brasileirao, en un juego que se disputará a las 19H15 locales (22H15 GMT) en el estadio Allianz Parque.

El vencedor se enfrentará con el ganador de la serie entre Libertad de Paraguay y Jorge Wilstermann de Bolivia.

- Fuerza de equipo -

La goleada en Manta fue una bala de oxígeno para un equipo que se bate con un calendario apretado y sale de un brote de covid-19, que le ha provocado una veintena de bajas en un mes.

Desde que Ferreira debutó en el banquillo, a principio de noviembre, el 'Verdao' ha superado buena parte de los obstáculos impuestos por el atípico 2020. En ocho juegos bajo el comando luso, registró seis victorias y apenas una derrota.

El buen andar los tiene a cuatro puntos del líder del Brasileirao, Atlético Mineiro, y con un encuentro menos. Y con carta cabal para sentirse favoritos contra el novel campeón ecuatoriano.

"Nuestra fuerza radica en el juego colectivo. Dependemos de todos los jugadores, no de uno. El titular aquí es el equipo, la idea de juego, el club", afirma Ferreira.

La máxima del entrenador se ha aplicado ante las ausencias obligadas que diezman al grupo. Para la vuelta de octavos, Palmeiras no contará con los infectados Renan y Marcos Rocha, con los lesionados Felipe Melo, Luan Silva, Wesley y Luiz Adriano ni con Ramires, que abandonó el once.

Aunque el parte de tranquilidad viene de la ventaja abultada obtenida en Ecuador y de la recuperación del volante Raphael Veiga y el atacante Willian.

Con esas nuevas, el 'Verdao' tendría cinco cambios respecto del elenco que ganó en Manta. Rocha, Emerson Santos, Mayke, Patrick de Paula y Ramires darían paso a Luan, Veiga, Matías Viña, Danilo y Gabriel Veron.

- Vencer o morir -

La defensa flaqueó en casa y tiene en apuros a Delfín, que disputa por primera vez los octavos de la Libertadores. El reto vuelve a ser mayúsculo: neutralizar a Rony, el atacante brasileño que ajusta tres goles en dos juegos, y remontarle a un equipo invicto en el torneo.

La esperanza ecuatoriana recae en el portero Máximo Banguera, el cuarto arquero con más atajadas de la copa. En la solidez del mundialista estará la primera piedra para construir una remontada con tintes épicos. Y en la puntería del colombiano José Valencia estará el cemento para seguir soñando.

Hace siete juegos que Delfín no gana por una diferencia de más de dos goles, justo los que necesita para avanzar o forzar los penales, si se repite a la inversa el marcador de la ida. Y hace 13 que Palmeiras no pierde por ese margen.

"Es un partido muy complicado, pero siempre las ganas y el deseo de salir adelante prevalecerán ante cualquier adversidad", dijo el volante Geovanny Nazareno a medios locales.

Los 'cetáceos', que viajaron a Brasil sin novedades, se sacudieron el sábado de una mala racha de cinco derrotas consecutivas, al vencer 1-0 a Independiente del Valle en el rentado doméstico.

Posibles alineaciones:

Palmeiras: Weverton - Gabriel Menino, Luan, Gustavo Gómez, Matías Viña - Danilo, Zé Rafael, Raphael Veiga - Lucas Lima, Rony y Gabriel Veron. DT: Abel Ferreira.

Delfín: Máximo Banguera - Jonathan González, Agustín Ale, Carlos Rodríguez, Geovanny Nazareno - Charles Vélez, Julio Ortiz, Francisco Mere Herrera, Janner Corozo - José Valencia, Carlos Garcés. DT: Miguel Zahzu.

Árbitro: Darío Herrera (ARG).