Los prodigios Joao Félix y Dominik Szoboszlai apuntan a octavos de Champions

Rondan los 20 años y ya son estrellas: Joao Félix y Dominik Szoboszlai, joyas del Atlético de Madrid y del Salzburgo llevarán el martes el peso de sus equipos en un partido decisivo en busca de una plaza en octavos de la Champions.

En el Atlético, Joao Félix ha eclipsado a otros líderes ofensivos como Diego Costa, Luis Suárez o Vitolo y con sólo 21 años, tras una primera temporada gris en Madrid, este joven atacante se afianza día a día como el auténtico pilar de un equipo colchonero en pleno cambio.

El 'Menino de Ouro' (niño de oro, en portugués) volvió a probar su valor contra el vigente campeón de Europa, el Bayern de Múnich, el pasado martes (1-1), contra el que abrió el marcador, multiplicó acciones de gran clase y fue la base del juego ofensivo 'colchonero'.

Llegado a España procedente del Benfica por 127 millones de euros (153 millones de dólares) en el verano (boreal) de 2019, Joao Félix necesitó un tiempo de adaptación, pero ha terminado por seducir a los aficionados, convencidos de que la joya lusa vale su precio.

- Bajo presión, Félix brilla -

Con la eclosión de Joao Félix, el Atlético traspasó a Morata a la Juventus de Turín, Angel Correa y Thomas Lemar son a menudo suplentes, y las ausencias de Luis Suárez y Diego Costa (por covid-19 y lesión, respectivamente), no se han notado demasiado.

El portugués, que se agiganta con los grandes desafíos, como frente al Barcelona el 21 de octubre en LaLiga (1-0), deberá de nuevo ponerse la camiseta de líder del Atlético para dar a Diego Simeone una nueva clasificación para la fase final de la Champions, cuatro meses después de la eliminación den cuartos de final contra el Leipzig (2-1) el 13 de agosto en Lisboa.

Su homólogo en el Salzburgo, Dominik Szoboszlai, de 20 años, ya participó en un momento histórico para su país el mes pasado cuando llevó a Hungría a una clasificación para la Eurocopa, arrancando una victoria 'in extremis' contra Islandia (2-1) con un tiro lejano (90+2).

"Fue el partido más grande de mi vida. Jugar contra Cristiano Ronaldo, será un sueño hecho realidad", afirmó la joven promesa, que estará en junio próximo en el grupo F de la Eurocopa con Francia, Alemania y el Portugal de... Joao Félix.

El jugador "que reclama toda Europa", según la revista alemana Kicker fue fichado por el Salzburgo cuando tenía 16 años, tras haber dado sus primeros pasos futbolísticos junto a su padre, antiguo profesional y educador en un centro de formación.

- 'Ha nacido un nuevo héroe' -

Gran centrocampista ofensivo, comparado con el belga Kevin De Bruyne, con una tendencia a disparar desde lejos y filtrar pases entre líneas, Szoboszlai creció en el Salzburgo a la sombra del noruego Erling Haaland (traspasado al Dortmund), al que había ganado en la final de la Eurocopa sub-17 en 2017 gracias a un disparo épico al final del partido.

"Ha nacido un nuevo héroe", afirmó entonces un comentarista de televisión.

Elegido mejor jugador del campeonato austríaco el pasado año, Szoboszlai también acabó 8º en el Golden Boy 2020, la clasificación del mejor jugador joven de Europa (elegido por periodistas) que Félix había ganado en 2019.

Según la prensa, clubes como Real Madrid, AC Milan o Leipzig ya han mostrado interés por esta joya húngara.

"Estoy convencido de que en los próximos años será uno de los mejores centrocampistas ofensivos de Europa", afirmó el director deportivo del Salzburgo, Christoph Freund.

Una cartel de lujo, en la reina de las competiciones europeas, para disputar un billete para octavos de final: el escenario perfecto para el duelo entre dos de las mejores promesas del fútbol europeo.