Coquimbo Unido va por la historia ante Defensa por semifinal de la Sudamericana

El modesto Coquimbo Unido de Chile tiene este jueves una cita con la historia: disputará la primera semifinal de un torneo internacional ante el argentino Defensa y Justicia, en un encuentro con el que busca también reivindicarse por su mal desempeño en el torneo local.

Los "Piratas", que marchan penúltimos en el torneo chileno, tras 13 derrotas, cinco empates y siete victorias, lograron una increíble e histórica clasificación a semis en la Sudamericana tras dejar en el camino al colombiano Junior de Barranquilla por mejor diferencia de goles.

Por su parte el argentino Defensa y Justicia se clasificó a la semifinal tras derrotar a Bahía de Brasil.

En la víspera del encuentro, la Conmebol decidió el cambio de escenario de Coquimbo al estadio Nacional de Santiago, sin especificar los motivos.

Según el diario deportivo argentino Olé, el cambio de estadio se debe a que el gobierno chileno decidió que el único aeropuerto autorizado a recibir vuelos a partir de este miércoles es el de Santiago, a causa de la pandemia del coronavirus, por lo que el equipo argentino, que ya se encuentra en la capital chilena, no podrá trasladarse y sí lo hará el local Coquimbo Unido hacia la nueva sede designada.

En caso de ganar la llave, el equipo chileno tendrá un aliciente adicional: impedir una inédita final entre equipos de un mismo país, en este caso de Argentina, en la Copa Sudamericana 2020, ya que en la otra semifinal se enfrentan Lanús y Vélez Sarsfield.

El partido único de la final, que se jugará sin público para evitar contagios de coronavirus, está previsto para el próximo 23 de enero en el estadio Mario Kempes de la ciudad argentina de Córdoba.

- "Nadie nos regaló nada" -

Coquimbo apostó todas sus fichas al torneo internacional. Su último duelo ante Cobresal por el campeonato chileno fue reprogramado, para permitirle una mejor preparación de cara al duelo ante Defensa y Justicia.

"Estamos bien, con mucha motivación. Primero tuvimos un día y medio de descanso después de un montón de tiempo y ahora hemos tenido una semana más normal de partido y nos ha servido mucho", afirmó a medios locales el técnico 'Pirata’, Juan José Ribera.

"Entendemos que enfrentamos una semifinal de Copa Sudamericana y tenemos la misión de pasar (a la final). Nadie nos regaló nada, estamos como plantel y como institución con muchísima ilusión de hacer una excelente llave", agregó el DT.

El duelo de vuelta se jugará en 14 de enero en tierras argentinas, en el Estadio Norberto Tomaghello.

- Defensa, se refuerza -

El cuadro argentino, que dirige Hernán Crespo y asoma como favorito, apuesta también por una victoria de visitante.

"Somos un equipo con mucha intensidad, que siempre buscará ganar, iremos a Chile por el triunfo y, luego, cerrar la llave en Argentina", afirmó en las horas previas al viaje a Chile un confiado David Martínez, defensor del elenco argentino, que se reforzó especialmente para la llave.

Un viejo conocido del club llegó para jugar la semifinal de la Copa Sudamericana: Rafael Delgado, "uno de los protagonistas de la clasificación a la Libertadores e integrante del plantel que obtuvo el subcampeonato 2018/19", según la presentación oficial del equipo.

Proveniente de Colón de Santa Fe, Delgado reforzará al equipo todo lo que dure la Copa Sudamericana.

De cara al encuentro ante los chilenos, el técnico Crespo recuperó a Eugenio Isnaldo, quien volvió a los entrenamientos junto al resto de sus compañeros tras una lesión.

El partido se jugará a las 21H30 (00H30 GMT del viernes) en el estadio Nacional de Santiago, bajo el arbitraje del venezolano Jesús Valenzuela, quien estará asistido en el VAR por el uruguayo Andrés Cunha.

Probables alineaciones:

Coquimbo Unido: Matías Cano, John Salas, Víctor González, Raúl Osorio, Federico Pereyra, Rubén Farfán, Fernando Manriquez, Jorge Gatica, Diego Aravena, Joe Abrigo y Diego Vallejos. DT: Juan José Ribera.

Defensa Justicia: Ezequiel Unsain, Adonis Frías, Héctor Martínez, Franco Paredes, Nelson Acevedo, Valentin Larralde, Ciro Rius, Emanuel Britez, Eugenio Isnaldo, Francisco Pizzini y Braian Romero. DT: Hernán Crespo.