'Pepe' Sand, el inoxidable goleador de Lanús

A los 40 años, José 'Pepe' Sand va por su primera conquista internacional cuando el sábado se ponga la cinta de capitán de Lanús y salga a la cancha para enfrentar a Defensa y Justicia en la final de la Copa Sudamericana 2020.

Autor de cuatro goles en el camino de Lanús a la final de la copa regional, Sand se erige como una figura indiscutible en sólido plantel del club de la periferia sur de Buenos Aires.

El delantero que en 2007 anotó el gol a Boca en la Bombonera que le permitió a Lanús alzar su primer título en torneos locales argentinos, con Ramón Cabrero como DT y el actual entrenador José Luis Zubeldía de ayudante técnico, será de nuevo el capitán del equipo.

"Sand se merece un título más que nadie", sostuvo Lautaro Acosta, quien le cedió involuntariamente el puesto de capitán, al ser excluido de la final por acumulación de amarillas.

Sand, el jugador que metió goles en las cuatro décadas (de 1990, 2000, 2010 y 2020), sueña con culminar su carrera con la Copa Sudamericana en sus manos. En su larga trayectoria solo consiguió dos títulos, ambos en la liga argentina: con River Plate el Torneo Clausura 2004 y con Lanús el torneo Apertura-2007.

- Goles en cuatro décadas -

Nacido el 17 de julio de 1980 en el seno de una familia futbolera y de pocos recursos en Bella Vista, en la provincia de Corrientes, cuando era pequeño lo hacían ir al arco como su padre. Hoy es el delantero más veterano del fútbol argentino.

Debutó en Primera jugando para Colón de Santa Fe en 1999, año en que marcó su primer gol en la máxima categoría de Argentina.

Con 40 años, 3 meses y 14 días, el 31 de octubre pasado cuando anotó un gol a Boca -que luego reconoció metió con la mano- por la Liga Argentina, se convirtió en el más veterano del fútbol argentino en marcar en un torneo local. Superó a Ángel Labruna, quien tenía ese récord desde 1958 cuando anotó a Rosario Central con 40 años, un mes y 14 días.

Ese no sería el último tanto de 'Pepe' ni su último récord. Al marcarle a Vélez Sarfield en ida de la semifinal de la Sudamericana, se convirtió en el jugador más longevo en marcar en este torneo regional.

"Físicamente estoy medio jodido, pero sigo y trato de estar con los muchachos. Eso me ayuda para estar bien", reconoció en ese momento.

El máximo goleador de la historia de Lanús no descartó colgar los botines a mitad de 2021. "Estoy complicado con algunas lesiones. Yo pienso que en junio me retiro", cuando se venza el contrato con el club.

- Lanús, siempre -

Esta es la tercera etapa de Sand en Lanús. La primera empezó en 2007, tras su paso por River y Colón. Con 15 tantos, ese año fue goleador del Apertura y le dio el primer título de su historia al 'Granate'.

Dos años más tarde, se fue al Al-Ain Football Club de los Emiratos Árabes Unidos, donde logró la Supercopa y fue máximo goleador local. Luego fue vendido a Deportivo de La Coruña de España que lo cedió al Real Club Deportivo para la temporada 2010-2011 pero no le fue bien. De allí fue fichado por el Club Tijuana de México para el Torneo Apertura 2011.

En 2012, regresó a su país para sumarse a Racing Club, donde empezó bien pero no pudo mantener su nivel. Siguió la carrera en Tigre, Boca Unidos y Aldosivi, de segunda división.

En 2015 su regreso al 'Granate', marcó su vuelta al gol. En 2016, Lanús salió campeón del torneo argentino, ganó la Copa Bicentenario y al año siguiente la Supercopa Argentina.

El 21 de septiembre de 2017, Sand llegó a su gol número 100 como jugador de Lanús frente a San Lorenzo, en los cuartos de final de la Copa Libertadores de América en el año en que su equipo fue subcampeón del torneo continental y él, con nueve tantos, su goleador.

Tras un paso por Deportivo Cali de Colombia (2018), regresó a Lanús. Allí terminará su carrera y el sábado tratará de sumar otro a su récord de 272 goles, 130 de ellos con la camiseta granate, y alzar la Copa.