El día que Pochettino ganó al Barça de Guardiola en el Camp Nou

'Poche' ya lo hizo: el técnico del París Saint-Germain, Mauricio Pochettino, que se enfrenta al Barcelona el martes en la ida de los octavos de final de la Champions, ya logró ganar al club catalán en 2009 en el Camp Nou, cuando dirigía al Espanyol.

A principios de 2009, Pochettino, tras prácticamente una década defendiendo los colores del Espanyol (1994-2001 y 2004-2006), daba sus primeros pasos como ayudante del técnico del equipo femenino del equipo blanquiazul y después como entrenador principal.

En aquel momento, el Espanyol se dispone a inaugurar su nuevo estadio de Cornellá-El Prat, pero se encuentra en el fondo de la tabla clasificatoria liguera tras 19 jornadas, con 3 victorias 6 empates y 10 derrotas.

Unos resultados mediocres que obligan al club a reaccionar: Bartolomé Márquez 'Tintín', nombrado entrenador al inicio de la temporada 2008-2009, es sustituido el 6 de diciembre por José Manuel Esnal 'Mané'.

Tras empates y tres derrotas, 'Mané' también salta y el club se vuelve hacia Pochettino, entonces de 37 años, el 20 de enero de 2009, con el equipo al borde del precipicio.

Al día siguiente de su nombramiento, llega la primera gran prueba para 'Poche' con el enfrentamiento en cuartos de final de la Copa del Rey contra el Barcelona. Para sorpresa de todos, el joven técnico pide a su equipo presionar arriba y el Espanyol saca un 0-0.

- Primera hazaña -

El 21 de febrero de 2009, un mes más tarde, llega la primera hazaña de Pochettino como entrenador. El Espanyol es último en la Liga y antes de enfrentarse al Real Madrid para la 25ª jornada, tiene que afrontar otro derbi desequilibrado frente al gran Barça de Pep Guardiola y las superestrellas Lionel Messi, Xavi, Iniesta y compañía.

El balance del joven técnico argentino no es muy alentador con tres empates y una derrota en Liga y eliminado en cuartos de la Copa de la Rey (el Barça ganó el partido de vuelta 3-2).

Pero el Espanyol afronta el reto desacomplejado e impulsado por el ánimo de su nuevo entrenador.

Es un derbi duro, en el que se muestran no menos de 13 amonestaciones. El Barça pierde a Eric Abidal por lesión (22), y se ve pronto reducido a diez por la roja mostrada a Seydou Keita (38) por una entrada sobre Moisés Hurtado.

Tras el descanso, el exbarcelonista Iván de la Peña marca un doblete (50, 55) y aunque Yaya Touré redujo distancias poco después (62) no sería suficiente para el Barça, derrotado a tres días de viajar Lyon para ida de octavos de Champions.

Es el primer gran éxito de Mauricio Pochettino en el banquillo: los 'pericos' consiguen su primera victoria en 27 años en un derbi frente al Barça, en una temporada en la que el club catalán acabará llevándose el triplete Liga-Copa-Champions.

Fue hace prácticamente 12 años. El Espanyol acabará la temporada lejos del descenso, en una honorable 10ª plaza y la carrera de Pochettino como entrenador emprende el vuelo.