El Atlético se agarra al liderato y tumba al Villarreal

El Atlético de Madrid volvió a la senda de la victoria quince días después y reforzó su liderato en LaLiga española este domingo, tras superar 2-0 al Villarreal en su partido de la 25ª jornada.

El defensa del Villarreal Alfonso Pedraza puso por delante a los 'colchoneros' tras marcarse en propia puerta (25), y luego de unos minutos de revisión del VAR, y Joao Félix fue el autor del definitivo 2-0 (69).

El portugués había entrado al terreno de juego luego del descanso como sustituto de Thomas Lemar, que se lesionó.

"Me encantan los jugadores rebeldes, que tienen orgullo. El gol le despierta algo importante, lo necesitaba el equipo", declaró Diego 'Cholo' Simeone, entrenador del Atlético, sobre el luso al término del encuentro.

"El partido ha sido duro, como siempre cuando venimos a Villarreal", añadió el argentino.

Una derrota y un empate contra el Levante y una nueva derrota el martes frente al Chelsea en la ida de los octavos de final de la Liga de Campeones habían hecho dudar sobre la solidez del líder en España, a gran nivel a lo largo de la temporada.

Pero el Atlético probó ser un equipo maduro y supo aguantar la presión de necesitar urgentemente los tres puntos en el estadio de uno de los mejores conjuntos de LaLiga.

El equipo local inquietó el arco defendido por el esloveno Jan Oblak, con ocasiones de Gerard Moreno y del colombiano Carlos Bacca.

Curiosamente, ni Luis Suárez (16 goles) ni Moreno (14), dos de los máximos anotadores de la competición, lograron ver puerta este domingo.

El cuadro del 'Cholo' se acuesta por tanto líder con 58 puntos, cinco más que el FC Barcelona (2º) y seis más que el Real Madrid (3º), que juega el lunes (20h00 GMT) ante la Real Sociedad (5ª).

Precisamente en la próxima jornada, el domingo a las 15h15 GMT, hay un derbi madrileño en el estadio del Atlético.

El Villarreal, de su lado, sigue con su negativo 2021 liguero y cae al séptimo puesto con 37 unidades, adelantado por el Betis en esta jornada.

- Apretada zona de descenso -

Los verdiblancos (6º) superaron este domingo al Cádiz (15º) por la mínima y mantiene su aspiración de terminar la temporada en puestos europeos.

No fue hasta el final del partido que llegó el único tanto en el estadio gaditano. En el minuto 84, Juanmi Jiménez cabeceó a gol desde el punto de penal un magnífico centro de Emerson.

El Betis es ahora sexto con 39 puntos, dos más que el Villarreal y a dos de la Real Sociedad.

No muy lejos del Betis aparece el Granada (8º). Luego de eliminar el jueves al Nápoles en los dieciseisavos de final de la Europa League, el cuadro nazarí se sobrepuso al cansancio y a las lesiones para inclinar por 2-1 a un Elche (19º) que se jugaba mucho.

El equipo ilicitano quería los tres puntos para escapar de los puestos de descenso y un Granada mermado era un rival vulnerable.

Sin embargo los andaluces plantaron cara y se adelantaron con una diana de Domingos Quina (31). Los alicantinos empataron poco después por medio del argentino Lucas Boyé (40) pero no lograron el segundo gol y finalmente fue el Granada, a través de Antonio Puertas (79), quien se llevó la victoria.

En el primer turno de este domingo, el Valladolid (17º), que no gana en LaLiga desde el 2 de enero, estuvo cerca de dar la sorpresa en campo del Celta (11º), gracias a un gol del chileno Fabián Orellana, pero el equipo local empató en el descuento (1-1) por medio del colombiano Jeison Murillo.

Con este empate el Celta sigue en mitad de la tabla, mientras que el Valladolid continúa su lucha por evitar el descenso.

Con 22 puntos, los pucelanos están empatados con Eibar (16º) y Alavés (18º), sacando uno de ventaja a Elche y dos a Huesca (20º), últimos clasificados.