Jules Koundé, Europa y la selección le sonríen

Es el central de moda en España: a sus 22 años, el francés Jules Koundé seduce a Europa con una segunda gran temporada en el Sevilla, que se mide el martes al Borussia Dortmund, en la vuelta de octavos de la Champions.

Un recital defensivo frente a Romelu Lukaku en la final de la Liga Europa en agosto, una ruleta con gol frente al Celta en Liga en octubre o una cabalgada fantástica bajo los ojos de Messi y el Barça en la Copa del Rey en febrero, son algunas de las perlas dejadas por este defensa 'todoterreno'.

Desde hace más de un año, el Barcelona, el Real Madrid y varios grandes de Europa tientan a Koundé.

Llegado en 2019 a Sevilla procedente del Girondins de Burdeos por 25 millones de euros (29,6 millones de dólares), se convirtió en el fichaje más caro de la historia del Sevilla (con Rony Lopes, el mismo verano).

- 'Hablamos dentro de dos años' -

"¿Caro? Hablamos dentro de dos años", había retado entonces el director deportivo Monchi ante la prensa.

El mago de los fichajes sevillista ganó la apuesta y este pequeño defensa no ha tardado en mostrar su valía.

Su primera temporada, cortada por la pandemia, le permitió sorprender a España: Koundé cerró el ejercicio con 40 partidos (36 de ellos como titular), una cuarta plaza en LaLiga, un trofeo de Europa League, y hasta cinco internacionalidades y un gol con la selección francesa sub-21.

Bajo la dirección de Julen Lopetegui, Koundé ha dado un paso adelante. "Me dijo que me quería, que me ayudaría a crecer", dijo tras su primera reunión con el técnico.

Con Diego Carlos, forma una pareja complementaria que, entre otras, logró la hazaña de anular al dúo Romelu Lukaku - Lautaro Martínez en la final de la Liga Europa (3-2) en agosto.

y en 2020-2021, Koundé siguió en la misma línea, destacando, un festival contra el Barça en la ida de semifinales de la Copa del Rey, que acabó de convencer a todos.

"Cuando Koundé se disfraza de Maradona", afirmó la prensa española tras esta acción, que vio al central agarrar el balón en el centro del campo, deshacerse de tres contrarios y acabar marcando.

- 'Un jugador que seguimos' -

"¿El gol? ¡Ni siquiera él lo esperaba!", bromeó el centrocampista Ivan Rakitic tras este partido, añadiendo que "se deshizo de unos y otros, es una cualidad que tiene, la de romper líneas. Es raro en un central".

La prensa española no duda en hacer comparaciones con el lateral Daniel Alves, también descubierto en Sevilla, que tenía la costumbre de acabar sus acciones en el área contraria, o con Sergio Ramos por su proyección ofensiva.

El "central de moda", según Marca, que habló del interés de los grandes. Según la prensa, el Sevilla rechazó una oferta de 55 millones de euros (65,3 millones de dólares) del Manchester City el verano pasado.

El Real Madrid y el Barcelona también han tanteado al club andaluz sin éxito por Koundé, que tiene contrato hasta 2024 con una cláusula de rescisión de 80 millones de euros (95 millones de dólares).

¿Y el interés del seleccionador francés Didier Deschamps? "Es un jugador al que seguimos, está teniendo una progresión constante. Hay otros que pasaron por las categorías inferiores y vinieron pronto conmigo", decía el técnico francés en octubre.

"En el eje de la defensa los puestos son caros, están los que ya tienen experiencia y otros como Koundé que podrían ser llamados a ser parte de la selección", había añadido.

Como resumió Marca en febrero: "Koundé no es una promesa. Es una realidad".