Mexicano Damm da el pase a Atlanta a cuartos de Liga de Campeones de Concacaf

Con una diana de último minuto del mexicano Jürgen Damm, el Atlanta United estadounidense venció 1-0 (2-0 global) este martes al Alajuelense de Costa Rica y es el primer clasificado a los cuartos de final de la Liga de Campeones de la Concacaf-2021.

El Atlanta sufrió en varias fases del partido pero sentenció en un contraataque en el 90+1 concretado por el veloz Damm, que anotó su primera diana con el equipo.

La escuadra que dirige el argentino Gabriel Heinze enfrentará en cuartos al ganador del cruce del miércoles entre el costarricense Saprissa y el estadounidense Philadelphia Union, que ganó 1-0 en la ida.

"Estoy contento por el hecho de que hemos luchado y lo más importante es que sigamos trabajando porque hay que mejorar muchísimo", dijo Heinze, que el sábado se estrenará como entrenador en la liga de fútbol norteamericana (MLS) frente al Orlando City.

El Alajuelense llegaba al choque lastrado por numerosas bajas debido a restricciones de viaje por coronavirus, incluida su figura Bryan Ruiz, pero gozó de varias ocasiones para empatar la eliminatoria.

"Los jugadores que hoy no estuvieron son muy importantes, nuestra base titular, pero no hay que poner excusas. Lo hicimos lo mejor que pudimos y el esfuerzo fue extraordinario", resaltó el técnico del Alajuelense, el argentino Andrés Carevic.

El equipo tico arrancó con intensidad sobre el césped del Fifth Third Bank Stadium con un par de llegadas en la primera mitad que pusieron el susto en el cuerpo de los locales.

En el minuto 30, Bernard Alfaro lanzó un potente disparo que se paseó por toda el área sin que ningún atacante alcanzara a rematar.

Solo cuatro minutos después un pase en profundidad a Adrián Martínez fue mal rechazado fuera del área por el arquero Rocco Ríos-Novo. El propio Martínez recogió la pelota pero remató muy desviado.

En el campo costarricense, apenas el argentino Ezequiel Barco, autor del único gol de la ida, asomaba con alguna internada por la izquierda.

- Bajas por restricciones de viaje -

En el descanso, el técnico Heinze introdujo a Jürgen Damm para dar más mordiente a su ataque, lo que impulsó los mejores momentos del Atlanta, que en el minuto 53 encadenó dos claras ocasiones seguidas.

El delantero argentino Marcelina Moreno lanzó un trallazo cruzado desde la izquierda que envió a saque de esquina el arquero Mauricio Vargas con una gran atajada.

En el córner siguiente otro argentino, Santiago Sosa, remató de cabeza al palo.

Cuando parecía que Atlanta tenía controlado el juego Heinze retiró en el minuto 66 al venezolano Josef Martínez, que volvía a la titularidad después de la grave lesión que le tuvo de baja la temporada pasada.

Pero el Alajuelense lanzó una última ofensiva y pudo empatar con un pase en profundidad a Jurguens Montenegro que el delantero no alcanzó a tocar dentro del área y a punto estuvo de sorprender a Ríos.

Con el equipo costarricense volcado en el área rival, Barco se plantó en solitario frente al portero costarricense y, tras un control que se le fue largo, la pelota llegó a pies de Damm que remachó a puerta vacía y selló la clasificación de Atlanta.

"Los dos equipos competimos muy bien y nosotros tuvimos la calidad para definir tanto allí como acá", resumió Heinze.

Su compatriota Carevic, por su lado, dijo estar "super orgulloso" de sus jugadores.

El Alajuelense, puntero invicto en la liga local, presentó un once de circunstancias por las bajas de cinco futbolistas que jugaron con la selección costarricense en la fecha FIFA de finales de marzo.

La escuadra tica dijo que a sus jugadores no se les permitió viajar a Estados Unidos por las restricciones que impone este país a las personas que hayan estado en Europa durante los 15 días anteriores.

Alineaciones:

Atlanta United: Rocco Ríos Novo, Miles Robinson, Anton Walkes, Santiago Sosa, George Bello, Brooks Lennon, Ezequiel Barco, Franco Ibarra (Jürgen Damm, 46), Emerson Hyndman, Marcelina Moreno y Josef Martínez (Lisandro López, 66). DT: Gabriel Heinze.

Alajuelense: Mauricio Vargas, José Salvatierra (Alexis Gamboa, 70), Daniel Arreola, Fernán Faerrón, Yurguin Román (Geancarlo Castro, 85), Bernald Alfaro, Junior Díaz, José Cubero, Brandon Aguilera (Aaron Suárez, 76), Adrián Martínez y Jurguens Montenegro. DT: Andrés Carevic.