Sao Paulo, dispuesto a encaminar su clasificación ante Racing de Argentina

El brasileño Sao Paulo, tricampeón de la Copa Libertadores, se muestra dispuesto a reverdecer sus laureles en el torneo continental y buscará quedar a un paso de los octavos de final cuando visite el miércoles al argentino Racing Club, en partido por la tercera fecha del Grupo E.

Dirigido por el entrenador argentino Hernán Crespo, el equipo paulista suma seis puntos en dos partidos y comanda las posiciones de su zona,producto del triunfo 3-0 en Lima sobre Sporting Cristal y un sólido 2-0 en casa sobre el uruguayo Rentistas.

Racing está segundo con 4 puntos, pero con un rendimiento menos contundente, ya que salvó un punto en su visita a Rentistas (1-1) al empatar en el minuto 89, y luego doblegó al Sporting Cristal (2-1) en su casa de Avellaneda pero fue superado durante varios pasajes del juego por el conjunto incaico.

Ciclotímico e inestable, el Racing de Juan Antonio Pizzi puede combinar valiosos triunfos con caídas dolorosas como la que sufrió el domingo ante el modesto Central Córdoba (1-0), en un cruce en el que perdió la chance de asegurar billete a cuartos de final de la Copa de la Liga local y retrocedió al sexto casillero de la tabla.

"No nos tenemos que caer, en el fútbol no te podés rendir nunca. Estamos jugando muchas competiciones, y Juan (Antonio Pizzi) está tratando de encontrar el mejor equipo", sostuvo el experimentado volante Ezequiel Schelotto, con pasado en el Inter de Milán y Parma, de Italia.

Después de cuatro meses de trabajo, el funcionamiento colectivo de Racing todavía está muy lejos de ser convincente y el encuentro frente a Sao Paulo cobra importancia para la continuidad de Pizzi al frente del equipo albiceleste.

- Sao Paulo, confiado -

Sao Paulo llega a Buenos Aires precedido no sólo por los buenos resultados de las fechas iniciales en la Libertadores, sino también por su buena campaña en el torneo Paulista, más allá de que el empate 2-2 en el clásico del domingo con Corinthians alteró una racha de seis victorias consecutivas en el estadual.

"El equipo necesita esta clase de partidos, cuando el rival juega por encima de lo que venía mostrando. Pero cuando hace falta garra, y corazón, Sao Paulo está vivo. Estamos creciendo", declaró tras el empate Crespo, quien había dispuesto un equipo con titulares y suplentes.

El encuentro Racing-Sao Paulo se jugará el miércoles desde las 19H00 locales (22H00 GMT), con arbitraje a cargo del chileno Piero Maza, en el estadio Presidente Perón, en Avellaneda (periferia sur bonaerense).

Estas son las posibles alineaciones:

Racing: Gabriel Arias – Juan Cáceres, Leonardo Sigali, Nery Domínguez, Joaquín Novillo y Eugenio Mena – Julián López, Leonardo Miranda e Ignacio Piatti – Tomás Chancalay y Enzo Copetti. Director técnico: Juan Antonio Pizzi.

Sao Paulo: Tiago Volpi – Robert Arboleda, Miranda y Léo o Bruno Alves – Dani Alves, Luan, Rodrigo Nestor o Liziero, Martín Benítez y Reinaldo – Luciano y Pablo. Director técnico: Hernán Crespo.