Liga de Quito y Vélez en juego clave para seguir en Libertadores

El argentino Vélez Sarsfield y el ecuatoriano Liga de Quito animarán un importante duelo en busca de la clasificación a los octavos de final de la Copa Libertadores, cuando se enfrenten el jueves en Buenos Aires, en partido por la cuarta fecha del Grupo G.

En el arranque de la cuarta fecha, el brasileño Flamengo empató 2-2 en su visita al chileno Unión La Calera, y con ese resultado llegó a 10 puntos, con buena ventaja sobre Liga de Quito (4), Vélez (3) y Unión La Calera (2), lo que dejó al ‘Mengao’ muy cerca de los octavos de final a falta de dos jornadas.

El cotejo entre el 'Fortín' y los ecuatorianos cobra importancia como un posible choque directo en busca de la segunda plaza del grupo, sobre todo porque ambos luego deberán visitar al ‘Fla’ en Río de Janeiro y los dos serán locales ante los chilenos de La Calera.

Vélez, además, tiene una motivación extra por su participación en el torneo local, ya que avanzó con una excelente campaña a los cuartos de final de la Copa de la Liga, y se medirá el domingo a duelo único por un billete a semifinales con Racing, que llegará fortalecido luego de que el martes logró un sólido triunfo por 2-0 ante Sporting Cristal en Lima por la Libertadores.

"Nuestro torneo (argentino) es durísimo, con mucha exigencia física. Ni hablar de la Copa Libertadores, con viajes y testeos. El esfuerzo es para todos. Me imagino un partido muy duro contra Liga de Quito porque para ellos también es un juego clave. Los dos tenemos posibilidades", evaluó Mauricio Pellegrino, el entrenador de Vélez.

"Estamos con la ilusión de ver a Vélez siempre entre los protagonistas, y jugamos también un encuentro definitorio el domingo, pero voy pensando partido a partido. Sabemos cómo vamos a jugar el jueves, y también sabemos de la dificultad de jugar tantos partidos en pocos días", amplió Pellegrino.

Para este cotejo contra la Liga, el entrenador ya podría contar con los volantes Federico Mancuello y Gerónimo Poblete, recuperados del Covid-19 y de una lesión en la rodilla derecha, respectivamente.

- DT Repetto asume desafío -

Del lado de Liga de Quito, crece la preocupación porque la derrota de la semana pasada como local ante Flamengo (3-2) complicó las chances de los Albos en la Libertadores, y el fin de semana sufrió otro tropiezo en la LigaPro ecuatoriana contra Independiente del Valle (3-1), resultados que aumentaron las críticas sobre el equipo y el DT uruguayo Pablo Repetto.

"Cedimos una chance importante (contra Flamengo), pero aún tenemos oportunidad de seguir sumando. Tenemos que ir a buscar un resultado positivo con Vélez", expresó Repetto, con la premisa de que la Liga sorprenda como visitante y se afirme en el segundo puesto.

El encuentro se jugará el jueves desde las 19H00 locales (22H00 GMT) en el estadio José Amalfitani, con arbitraje del peruano Víctor Carrillo.

Estas son las posibles formaciones:

Vélez Sarsfield: Lucas Hoyos - Tomás Guidara, Lautaro Gianetti, Luis Abram y Francisco Ortega - Santiago Cáseres y Pablo Galdames - Agustín Bouzat, Thiago Almada y Lucas Janson - Juan Martín Lucero. DT: Mauricio Pellegrino.

Liga de Quito: Adrián Gabbarini - Pedro Perlaza, Luis Caicedo, Anderson Ordóñez, Moisés Corozo y Cristian Cruz - Matías Zunino, Jordy Alcivar, Ezequiel Piovi y Billy Arce - Luis Amarilla o Cristian Martínez Borja. DT: Pablo Repetto.