Santos buscará asegurarse los octavos ante un derrotado Strongest en Libertadores

El Santos de Brasil, finalista en la pasada edición, buscará el martes la punta del Grupo C de la Copa Libertadores 2021 cuando visite La Paz para enfrentar al boliviano The Strongest por la quinta fecha de la llave.

El partido está fijado las 18H15 locales (22H15 GMT) en el estadio Hernando Siles de La Paz (3.640 m de altitud). El árbitro designado es el peruano Diego Haro.

La llave es liderada por el Barcelona de Ecuador con 9 puntos, seguido por Santos y Boca Juniors con 6, pero con mejor diferencia de goles para el 'Peixe' (+2 contra +1). El atigrado boliviano es colista con 3.

En Buenos Aires, el jueves, el 'xeneize' será anfitrión de los 'toreros' de Guayaquil en la Bombonera.

- Santos, desafiado por la altura -

El 'Peixe' viene de vencer a Boca Juniors 1-0 en Brasil en la cuarta fecha. Esa victoria, que marcó un debut de ensueño para el técnico Fernando Diniz, destronó a los argentinos de la segunda posición del Grupo.

El subcampeón del torneo pasado necesitará arrancarle al menos un empate al 'Tigre' para no poner en riesgo el puesto clasificatorio.

De cara al encuentro en la capital boliviana, el entrenador Diniz abrió la polémica al aseverar que la altitud es una "ventaja competitiva" que no debería existir.

"Jugar en la altura es algo inhumano", aseguró el brasileño, que está a favor de vetar los partidos en La Paz por sus "efectos nocivos y agresivos".

La delegación paulista llegó el domingo a Santa Cruz de la Sierra (este), a solo 400 metros de altitud, y llegará a La Paz solo horas antes del encuentro.

- Strongest, colista pero motivado -

Tras una racha de derrotas en lo que va del torneo continental, el aurinegro se llevó una gran alegría en casa al vencer 2-0 al Barcelona de Ecuador, puntero de la llave, que arruinó la marcha perfecta que llevaba en la Copa.

Sin embargo, tan solo con esa victoria, el equipo dirigido por el paraguayo Gustavo Florentín tiene muy pocas chances de revertir su pobre desempeño. Si no gana ante el Santos, es muy poco probable que se mueva a la siguiente etapa.

"Tenemos que hacer valer la localía", afirmó el delantero panameño Rolando Blackburn de cara al duelo.

El equipo del altiplano contará en el arco con el experimetado Daniel Vaca, el brasileño Willie Barbosa en el medio y el colombiano Jair Reinoso, pieza clave de la plantilla, en el ataque.

The Strongest es uno de los líderes del torneo local, que ha quedado en suspenso de forma indefinida por problemas entre dirigentes.

Posibles alineaciones:

Santos: João Paulo - Pará, Kaiky, Luan Peres, Felipe Jonatan - Vinicius Balieiro, Alison, Jean Mota, Gabriel Pirani - Kaio Jorge, Lucas Braga. DT: Fernando Diniz.

The Strongest: Daniel Vaca - Saúl Torres, David Mateos, Fernando Martelli, Gonzalo Castillo, José Sagredo - Diego Wayar, Richet Gomez, Willie Barbosa, Ramiro Vaca - Jair Reinoso. DT: Gustavo Florentín.