Uruguay recupera el camino antes de duelo definitivo contra Colombia

La sorpresiva suplencia de Luis Suárez fue anecdótica en el triunfo de Uruguay ante Paraguay. Sin su goleador histórico, la Celeste evitó a Brasil en cuartos de la Copa América-2021 y demostró destellos del equipo que ha hecho temblar a más de uno.

Los charrúas llegan en alza para el juego definitivo contra Colombia, el sábado en Brasilia, luego de una apuesta de todo o nada de Óscar Washington Tabárez. El 'Maestro' reservó en el banco a 'El Pistolero' ante el desgaste físico de un calendario apretado y canchas en mal estado.

La quiniela le trajo el premio gordo. Uruguay venció 1-0 a Paraguay el lunes, evitó al favorito y anfitrión Brasil en la siguiente ronda y consolidó su recuperación futbolística al enlazar tres juegos sin perder (dos triunfos y un empate).

"Necesitábamos de un triunfo, necesitábamos seguir mejorando el juego y creo que hoy se vieron las dos cosas", explicó el veterano entrenador, de 74 años, tras la victoria contra los paraguayos, que los dejó como segundos del Grupo A por detrás de la Argentina de Lionel Messi.

Sin Suárez, máximo artillero de la Celeste con 64 goles, Edinson Cavani volvió a ser la referencia del ataque en el estadio Olímpico Nilton Santos de Rio de Janeiro. El ariete del Manchester United quedó a once goles de la marca de su compañero.

'El Matador' anotó, de penal, su segundo gol en el torneo sudamericano y demostró, una vez más, que el ataque uruguayo muerde aun cuando el '9' no aparece... y eso que el atacante del Atlético de Madrid mortificó a los paraguayos con su ingreso en la segunda parte.

Con el tanto, Cavani cerró una noche en la que Uruguay envió un mensaje de alerta a sus rivales, pese a que el Paraguay que enfrentó preservó a cinco titulares para evitar lesiones o sanciones para la próxima ronda, en la que chocará con Perú.

Tras haber enlazado cuatro juegos sin ganar ni anotar -tres del premundial sudamericano y ante Argentina en el debut copero-, Tabárez retocó una estructura que se repite de memoria pero que resentía falta de creatividad en el mediocampo.

"Nosotros fuimos creciendo en la Copa, porque tuvimos partidos en la eliminatoria en los que no pudimos ganar ni hacer goles, fue un récord", reconoció el DT.

- Fluidez creativa -

Contra los paraguayos la sociedad de los volantes ofensivos Giorgian de Arrascaeta y Nicolás de la Cruz con un mediocampista más de marca como Rodrigo Betancur rindió frutos aunque el tablero (1-0) no reflejara la producción ofensiva.

"Otra vez volvimos a errar muchos goles, que en eso creo que tenemos que mejorar un poco, pero lo más importante fue volver a no recibir goles", aseguró el centrocampista de la Juventus de Italia.

La defensa, símbolo por excelencia de Uruguay, comparte el honor de ser la menos vencida -dos goles en cuatro partidos- del campeonato junto a las de Argentina y Brasil.

Ante los albirrojos la zaga mantuvo el peligro alejado del arco de Fernando Muslera y registró una nueva buena actuación del otrora mediocampista (al menos en la selección) Nahitan Nández como lateral derecho.

Apenas ingresa una luz de preocupación por una aparente molestia física del capitán Diego Godín, quien no volvió al campo en el segundo tiempo.

"Los jugadores se vaciaron corriendo hoy, porque la recuperación de esa secuencia de partidos en tan poco tiempo no era completa", explicó el 'Maestro'.

Con la moral robusta y el juego en alza, Uruguay espera ahora por Colombia, equipo que lo derrotó la última vez que se encontraron en un mata a mata. También fue en Brasil, en octavos de final del Mundial-2014 con un James Rodríguez apoteósico.

Sin el 10, ausente por problemas físicos, la Tricolor de Reinaldo Rueda viene dolida por la derrota 2-1 contra Brasil, en la cuarta jornada del Grupo B, aunque motivada porque su desempeño puso en aprietos al campeón defensor.

"Empieza otra Copa y hay que estar preparados", avisó Cavani, quien contra los cafeteros seguramente tendrá a Suárez, eterno compañero de batallas, a su lado.